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Miembro protésico

Por Erik Schaffer, CP, President, A Step Ahead Prosthetics, Hicksville, NY

Información:
para pacientes

Una prótesis es un dispositivo artificial que reemplaza una parte faltante del cuerpo.

Un miembro puede ser amputado o perderse por un trastorno vascular (p. ej., ateroesclerosis, daño debido a la diabetes), cáncer, lesión (p. ej., en un accidente de vehículo de motor, durante combates) o una anomalía congénita. En los Estados Unidos, un poco < 0,5% de las personas tiene una amputación. Sin embargo, el porcentaje probablemente aumente por la gran cantidad de casos de aterosclerosis y diabetes como consecuencia de la obesidad, que aumenta el riesgo de estas enfermedades y puede contribuir a un incremento de las amputaciones.

Puede amputarse un miembro completo o parte de éste. La amputación de un miembro inferior puede implicar un dedo del pie, el pie, parte de la pierna debajo o por encima de la rodilla, o una pierna completa (a la altura de la cadera). Incluso puede extenderse la amputación por encima de la cadera. La amputación del miembro superior puede implicar a un dedo o más, una mano, el brazo por debajo o por encima del codo, o un brazo completo (a la altura del hombro).

Si falta una parte del cuerpo, a menudo se recomienda una prótesis para reemplazarla. Como mínimo, una prótesis debe permitir al usuario realizar las actividades cotidianas (p. ej., caminar, comer, vestirse) de manera independiente y cómoda. Sin embargo, lo ideal es que una prótesis permita que el usuario desempeñe sus actividades tan bien o casi tan bien como antes de la amputación. Gracias a los avances recientes en la tecnología y al diseño de los receptáculos protésicos, hoy existen prótesis mucho mejores, más funcionales y cómodas. Las personas por otra parte sanas con una prótesis, extremadamente motivadas, pueden lograr muchas hazañas extraordinarias (p. ej., paracaidismo, subir montañas, correr maratones, triatlones completos, participar en deportes, retornar a trabajos exigentes o al servicio activo en el ejército). Pueden vivir una vida sin limitaciones. Ya sea que una prótesis se utiliza sólo para las actividades en el hogar o para las actividades más exigentes, puede proporcionar beneficios psicológicos profundos.

El hecho de que una prótesis le permita al usuario funcionar bien depende de muchos factores:

  • Ajuste de la prótesis

  • Tipo seleccionado

  • Objetivos, salud general, edad y estado de ánimo del usuario

El éxito es más probable cuando un técnico ortopédico (protésico) y el usuario trabajan juntos para determinar el mejor ajuste posible y el tipo de prótesis más adecuado. (Los protésicos colocan, construyen y ajustan la prótesis y prestan asesoramiento sobre cómo usarlas). El usuario que está motivado aumenta la probabilidad de éxito a largo plazo.