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Preparación para usar una prótesis

Por Erik Schaffer, CP, President, A Step Ahead Prosthetics, Hicksville, NY

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para pacientes

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Antes de la cirugía, el cirujano, el protésico y el fisioterapeuta deben analizar los planes y los objetivos con el paciente. También antes de la cirugía los pacientes deberían, si es posible, analizar lo que sucede después del procedimiento con un par que haya tenido una amputación.

Los ejercicios para aumentar la fuerza muscular y la flexibilidad son impartidos por un fisioterapeuta antes de la amputación y después de ésta. Cuanto más fuertes y flexibles sean los pacientes, más pueden hacer con sus prótesis o sin ellas. Algunos ejercicios dependen del tipo de amputación. Todos los pacientes necesitan hacer ejercicios para ayudar a reducir el edema del muñón y prevenir la contractura de los tejidos de éste, lo que confiere rigidez a los tejidos, limita la amplitud de movimiento articular y determina que el uso de una prótesis sea más difícil.

Después de la cirugía, el muñón debe cicatrizar antes de que pueda usarse una prótesis, y el edema debe reducirse antes de que pueda colocarse una prótesis para el uso a largo plazo. Para reducir el edema, se les enseña a los pacientes a aplicar una media elástica (reductor protésico) o un vendaje elástico sobre el muñón. El reductor o el vendaje también ayudan a formar el muñón y a evitar las irregularidades que puedan dificultar la adaptación de la interfase; aumenta la circulación y hace menos probable el dolor fantasma (dolor en el miembro amputado). Durante un tiempo después de la cirugía, el reductor, el vendaje o ambos se usan cuando la prótesis se retira. El tiempo durante el cual debe usarse varía entre los pacientes.

Hasta que el edema del muñón se resuelva, puede utilizarse una prótesis transitoria (preparatoria). Como esta prótesis es liviana y fácil de usar, algunos expertos creen que ayuda a los pacientes a aprender a emplear una prótesis más rápidamente. Luego esta prótesis se sustituye por una permanente, que tiene componentes de mayor calidad. Sin embargo, con este método los pacientes deben aprender cómo utilizar dos prótesis diferentes. Una alternativa es usar una con componentes permanentes (p. ej., rodilla, pie, mano) pero con un receptáculo y marco temporarios. Dado que algunas partes siguen siendo las mismas, este enfoque puede permitir que los pacientes se adapten más rápido a las nuevas piezas. En cualquier caso, el primer receptáculo y el marco casi siempre necesitan cambiarse en el transcurso de los 4 a 6 meses de la amputación, porque el muñón cambia de forma y tamaño.

Una vez que se entrega la prótesis, se enseña a los pacientes los fundamentos para su uso:

  • Cómo ponérsela

  • Cómo sacársela

  • Cómo caminar con ella

  • Cómo cuidar la piel del muñón y la prótesis

El entrenamiento suele ser continuo, de preferencia por un equipo de especialistas. Un fisioterapeuta proporciona un programa de entrenamiento de la marcha así como ejercicios para mejorar la fuerza, la flexibilidad y la aptitud cardiovascular. Un terapeuta ocupacional enseña las habilidades necesarias para realizar las actividades cotidianas. Los pacientes con amputaciones de los miembros inferiores también aprenden habilidades avanzadas de entrenamiento de la marcha (p. ej., uso de escaleras, subir y bajar colinas, caminar sobre superficies irregulares). La rehabilitación para las amputaciones de los miembros superiores está coordinada por un terapeuta ocupacional o físico con el protésico. La rehabilitación consiste en ejercicios específicos para fortalecer los músculos y mantener la flexibilidad en el muñón residual, así como en enseñar a los pacientes el modo de utilizar la prótesis para sus actividades cotidianas.

El asesoramiento y la psicoterapia pueden ayudar cuando los pacientes presentan dificultades prolongadas para adaptarse a la pérdida de su miembro y al uso de la prótesis.