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Resonancia magnética

Por Hakan Ilaslan, MD, Associate Professor of Radiology;Staff Radiologist, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine;Imaging Institute, Diagnostic Radiology

Información:
para pacientes

La RM utiliza campos magnéticos y ondas de radio para producir imágenes de cortes finos de tejidos (imágenes tomográficas). Normalmente, los protones dentro de los tejidos giran para producir campos magnéticos diminutos que están alineados al azar. Cuando están rodeados por el fuerte campo magnético de un dispositivo de RM, los ejes magnéticos se alinean a lo largo de ese campo. Luego se aplica un pulso de radiofrecuencia, que determina que los ejes de varios protones queden momentáneamente alineados contra el campo en un estado de alta energía. Tras el pulso, los protones se relajan y reanudan su alineación basal en el campo magnético del dispositivo de RM. La magnitud y la velocidad de liberación de energía que se produce cuando los protones reanudan esta alineación (relajación T1) y se balancean (precesión) durante el proceso (relajación T2) se registran como intensidades de señal espacialmente localizadas por una bobina (antena) dentro del resonador magnético. Algoritmos computarizados analizan estas señales y producen imágenes anatómicas minuciosas.

La intensidad relativa de la señal (brillo) de los tejidos en una imagen de RM está determinada por factores como

  • El pulso de radiofrecuencia y las ondas del gradiente para obtener la imagen

  • Las características intrínsecas T1 y T2 de diferentes tejidos

  • La densidad de protones de diferentes tejidos

Al controlar el pulso de radiofrecuencia y las ondas de gradiente, programas computarizados producen secuencias de pulso específicas que determinan cómo se obtiene una imagen (ponderado) y cómo aparecen los diversos tejidos. Las imágenes pueden ser

  • Ponderada en T1

  • Ponderada en T2

  • Potenciada en densidad protónica

Por ejemplo, el tejido adiposo aparece brillante (señal de alta intensidad) en las imágenes ponderadas en T1 y relativamente oscuro (señal de baja intensidad) en las imágenes ponderadas en T2; el agua y los líquidos aparecen relativamente oscuros en las imágenes ponderadas en T1 y brillantes en las imágenes ponderadas en T2. Las imágenes ponderadas en T1 muestran en forma óptima la anatomía normal del tejido blando y la grasa (p. ej., para confirmar una masa que contiene grasa). Las imágenes ponderadas en T2 muestran de manera óptima líquido y alteraciones (p. ej., tumores, inflamación, traumatismo). En la práctica, las imágenes ponderadas en T1 y T2 proporcionan información complementaria, por lo que ambas son importantes para la caracterización de alteraciones.

Los resonadores magnéticos de alta resolución introducidos recientemente aumentan la calidad de la imagen y la precisión del diagnóstico.

Usos de la resonancia magnética

Se prefiere la RM a la TC cuando la resolución de contraste del tejido blando debe ser muy detallada (p. ej., para evaluar alteraciones intracraneales o de la médula espinal, inflamación, traumatismo, sospecha de tumores musculoesqueléticos o trastornos articulares internos). La RM también es útil para lo siguiente:

  • Formación de imágenes vasculares: la angiografía por resonancia magnética (ARM) se utiliza para mostrar imágenes de las arterias con buena precisión diagnóstica y es menos invasiva que la angiografía convencional. A veces se utiliza el contraste con gadolinio. La ARM puede utilizarse para crear imágenes de la aorta torácica y abdominal y las arterias del cerebro, el cuello, los órganos abdominales, los riñones y los miembros inferiores. Las imagen venosa (venografía por resonancia magnética o VRM) proporciona las mejores imágenes de las anomalías venosas, incluyendo trombosis y anomalías.

  • Alteraciones hepáticas y de los conductos biliares: la colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM) es particularmente valiosa como un método no invasivo y extremadamente preciso de formación de imágenes de los sistemas de los conductos biliares y pancreáticos.

  • Masas en los órganos reproductivos femeninos: la RM complementa a la ultrasonografía para sumar a la caracterización de masas en los anexos y estadificar los tumores uterinos.

  • Ciertas fracturas: por ejemplo, la RM puede proporcionar imágenes precisas de las fracturas de cadera en pacientes con osteopenia.

  • Infiltración de la médula ósea y las metástasis óseas

La RM también puede sustituir a la TC con contraste en pacientes con alto riesgo de reacciones a los agentes de contraste yodados.

Contraste

En la resonancia magnética, los agentes de contraste suelen utilizarse para destacar estructuras vasculares y ayudar a caracterizar la inflamación y los tumores.

Los agentes más utilizados son derivados de gadolinio, que tienen propiedades magnéticas que afectan los tiempos de relajación de los protones. La RM de estructuras intraarticulares puede incluir la inyección de un derivado diluido de gadolinio en una articulación.

Variaciones de la RM

RM de difusión (potenciada en difusión)

Las intensidades de la señal están relacionadas con la difusión de moléculas de agua en el tejido. Este tipo de RM se puede utilizar

  • Para detectar isquemia e infarto cerebral en las etapas iniciales

  • Para detectar patología de la sustancia blanca cerebral

  • Para determinar el estadio de varios tumores como el cáncer no microcítico de pulmón

Imagen ecoplanar

Esta técnica ultrarrápida (imágenes obtenidas en > 1 segundo) se utiliza para la formación de imágenes de difusión, perfusión y funcionales del cerebro y el corazón. Sus posibles ventajas son que permiten mostrar la actividad cerebral y cardíaca y reducir los artefactos de movimiento. Sin embargo, su uso es limitado porque requiere un soporte físico (hardware) técnico especial y es más sensible a varios artefactos que los resonadores convencionales.

RM funcional

La RM funcional se utiliza para evaluar la actividad cerebral según la localización.

En el tipo más común, se analiza el cerebro a baja resolución con mucha frecuencia (p. ej., cada 2 a 3 segundos). El cambio de la hemoglobina oxigenada puede discernirse y utilizarse para estimar la actividad metabólica de diferentes partes del encéfalo.

Los investigadores a veces hacen la resonancia magnética funcional mientras los sujetos realizan diferentes tareas cognitivas (p. ej., resolver una ecuación matemática); las partes metabólicamente activas del encéfalo se supone que son las estructuras más implicadas en esa tarea en particular. Correlacionar la función cerebral y la anatomía de esta manera se denomina mapeo cerebral.

La RM funcional se utiliza principalmente en la investigación, pero se utiliza cada vez más clínicamente.

Imagen eco de gradiente (EG)

El eco de gradiente es una secuencia de pulso que puede utilizarse para imágenes rápidas de sangre y el LCR en movimiento (p. ej., en ARM). Dado que esta técnica es rápida, puede reducir artefactos de movimiento (p. ej., desenfoque) durante la formación de imagen que requiere que los pacientes contengan la respiración (p. ej., durante la formación de imágenes de estructuras cardíacas, pulmonares y abdominales).

Espectroscopia por resonancia magnética

La espectroscopia por resonancia magnética combina la información obtenida por RM (sobre todo basada en el agua y la grasa de los tejidos) con la de la resonancia magnética nuclear (RMN). La RMN proporciona información sobre los metabolitos de tejido y anomalías bioquímicas; esta información puede ayudar a diferenciar algunos tipos de tumores y otras anormalidades.

Enterografía por resonancia magnética

La enterografía por resonancia magnética es ampliamente utilizada, especialmente para el seguimiento de imágenes en los niños con trastornos inflamatorios del intestino delgado conocidos.

Debido a que la enterografía por RM no requiere radiación ionizante, tiene una ventaja sobre enterografía por TC.

RM de perfusión

La RM de perfusión es un método para evaluar el flujo sanguíneo cerebral relativo. Se puede utilizar para detectar

  • Zonas de isquemia durante el estudio para el accidente cerebrovascular.

  • Zonas con aumento de vascularización que puede indicar tumores

Esta información puede ayudar a guiar la biopsia.

PET RM

PET RM combina la PET funcional (ver Tomografía por emisión de positrones (PET)) con la RM de cuerpo entero. Con frecuencia se utilizan secuencias de recuperación invertida T1 cortas y potenciadas en T1. Este método es nuevo y está disponible en unos pocos centros médicos destacados.

Desventajas de la RM

La RM es relativamente cara, requiere más tiempo que la TC y puede no estar inmediatamente disponible en todas las áreas.

Otras desventajas incluyen problemas relacionados con

  • El campo magnético

  • Claustrofobia del paciente

  • Reacciones por el contraste

Campo magnético

La RM está relativamente contraindicada en pacientes con materiales implantados que pueden ser afectados por los campos magnéticos potentes. Estos materiales incluyen

  • Metal ferromagnético (que contiene hierro)

  • Dispositivos médicos magnéticamente activados o controlados electrónicamente (p. ej., marcapasos, desfibriladores cardioversores implantables, implantes cocleares)

  • Cables eléctricos no ferromagnético o materiales (p. ej., cables de marcapasos, ciertos catéteres de arteria pulmonar)

El material ferromagnético puede ser desplazado por el fuerte campo magnético y lesionar un órgano cercano; por ejemplo, el desplazamiento de grampas vasculares puede provocar hemorragia. El desplazamiento es más probable si el material ha estado colocado < 6 semanas (antes de que se forme el tejido cicatrizal). El material ferromagnético puede causar artefactos en la formación de la imagen.

Los dispositivos médicos activados magnéticamente pueden funcionar mal cuando están expuestos a campos magnéticos.

Estos últimos pueden inducir corriente en cualquier material conductor con potencia suficiente como para producir suficiente calor que queme los tejidos.

Si un dispositivo específico es compatible con RM, depende del tipo de dispositivo, sus componentes y su fabricante (véase el sitio web MRI safety). Los pacientes con un dispositivo implantable no deben ser colocados en el campo magnético de la RM hasta que los profesionales estén seguros de que la RM no presenta ningún riesgo con este tipo de dispositivo. Asimismo, las máquinas de RM con diferentes potencias del campo magnético tienen distintos efectos sobre los materiales, de modo que la seguridad en una máquina no asegura la seguridad en otra.

El campo magnético de la RM es muy fuerte y puede estar siempre activo. Así, un objeto ferromagnético (p. ej., un tanque de O2, un poste de metal) en la entrada de la sala de exploración puede ser atraído por el imán a alta velocidad y herir a alguien en su camino. La única manera de separar el objeto del imán puede ser desactivar (anular) el campo magnético.

Claustrofobia

El tubo de una máquina de RM es un espacio cerrado, apretado, que puede desencadenar una sensación de claustrofobia incluso en pacientes sin fobias o ansiedad preexistentes. Además, algunos pacientes obesos no caben en la mesa o dentro de la máquina. La medicación previa con un ansiolítico (p. ej., alprazolam o lorazepam VO, 1 a 2 mg) 15 a 30 min antes del estudio es eficaz para los pacientes más ansiosos.

Los resonadores magnéticos con un lado abierto pueden utilizarse para los pacientes con claustrofobia (o aquellos que son muy obesos). Las imágenes que se obtienen de un resonador abierto pueden ser inferiores a las de los aparatos cerrados dependiendo de la intensidad del campo del imán, pero suelen ser suficientes para hacer un diagnóstico.

Debe advertirse a los pacientes que la máquina de RM hace ruidos fuertes, como disparos durante el estudio.

Reacciones por el contraste

Los agentes de contraste a base de gadolinio inyectados IV pueden causar cefaleas, náuseas, dolor y distorción del gusto, así como sensación de frío en el sitio de la inyección.

Las reacciones graves por el contraste son raras y mucho menos comunes que con los agentes de contraste yodados.

Sin embargo, la fibrosis sistémica nefrogénica es un riesgo en pacientes con insuficiencia renal. Ésta es un trastorno raro, pero potencialmente mortal, que afecta la fibrosis cutánea, vasos sanguíneos y órganos internos, y produce discapacidad grave o la muerte. Para pacientes con deterioro de la función renal, se deben sopesar los riesgos y los beneficios de la resonancia por contraste; además se recomienda lo siguiente:

  • Utilizar gadolinio sólo cuando sea necesario y en la dosis más bajas posible.

  • Evaluar la función renal si se sospecha clínicamente la existencia de diabetes, deshidratación o paro cardíaco, si el paciente está tomando ciertos medicamentos que pueden provocar insuficiencia renal, o si el paciente está en la tercera edad. A los pacientes que tienen una TFG <30 ml/min/ 1,73 m2 no se les debe administrar agentes de contraste de gadolinio. Si la TFG es entre 30 y 60 ml/min/1,73 m2, los pacientes pueden ser hidratados IV antes de la administración de contraste.

  • Considerar métodos de imagen alternativos.

Recursos en este artículo