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Ginseng

Por Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

Información:
para pacientes

El ginseng es una familia de plantas. Los suplementos dietéticos provienen del ginseng americano (Panax quinquefolius) o el ginseng asiático. El ginseng siberiano es un género diferente y no contiene los principios que se cree son activos en las dos formas usadas en suplementos. El ginseng puede tomarse como raíces frescas o secas, extractos, soluciones, cápsulas, comprimidos, sodas y té o es posible usarlo como cosmético. Los principios activos del ginseng americano son los panaxósidos (glucósidos de saponina); los del ginseng asiático son los ginsenósidos (glucósidos triterpenoides).

Los productos de ginseng presentan variaciones considerables en cuanto a la calidad, ya que muchos contienen escaso o ningún principio activo detectable. En muy pocos casos, algunos productos de ginseng provenientes de Asia se han mezclado intencionalmente con la raíz de mandrágora, que se ha utilizado para inducir el vómito, o con fenilbutazona o aminopirina. Estos fármacos se retiraron del mercado estadounidense debido a efectos adversos importantes.

Acciones

Se dice que el ginseng mejora el rendimiento físico (incluso sexual) y mental y tiene efectos adaptógenos (es decir, al aumentar la energía y la resistencia a los efectos nocivos del estrés y el envejecimiento). Otras acciones que se le adjudican son la reducción en las concentraciones de glucosa plasmática, el aumento de la lipoproteína de alta densidad (HDL), la hemoglobina y las concentraciones de proteínas, la estimulación del sistema inmunitario y efectos antineoplásicos, cardiotónicos, endocrinos, del SNC y estrogénicos. Algunos estudios han demostrado que el ginseng asiático puede disminuir las concentraciones de glucosa plasmática y tener posibles efectos beneficiosos sobre la función inmunitaria, pero no existe evidencia de otras acciones en la salud. Estudios canadienses recientes muestran que el extracto de un polisacárido de P. quinquefolius es útil para ayudar a prevenir los resfriados.

Efectos adversos

Puede haber nerviosismo y excitabilidad, pero estos síntomas disminuyen después de los primeros días. Puede disminuir la capacidad de concentración y la glucemia puede ser anormalmente baja (causa hipoglucemia). Como el ginseng tiene un efecto similar a los estrógenos, las mujeres que están embarazadas o amamantando no deben tomarlo, como tampoco los niños. Hay informes ocasionales de efectos más graves, como crisis asmáticas, aumento de tensión arterial, palpitaciones yn en mujeres posmenopáusicas, hemorragia uterina. Para muchos, el ginseng tiene un sabor desagradable.

El ginseng puede interactuar con fármacos hipoglucemiantes, ácido acetilsalicílico, AINE, corticoides, digoxina, estrógenos, inhibidores de monoaminooxidasa y warfarina.