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Introducción a la toma de decisiones médicas

Por Douglas L. McGee, DO, Director;Chief Academic Officer, Emergency Medicine Residency Program, Albert Einstein Medical Center;Albert Einsterin Healthcare Network

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para pacientes

Los médicos deben integrar una gran variedad de datos clínicos mientras se enfrentan a presiones contradictorias para disminuir la incertidumbre diagnóstica, los riesgos para los pacientes y los costos. Decidir qué información recopilar, qué pruebas solicitar, cómo interpretar e integrar esta información para sacar conclusiones diagnósticas y los tratamientos por indicar se conoce como toma de decisiones médicas.

Cuando atienden a un paciente, en general los médicos deben responderse las siguientes preguntas:

  • ¿Qué enfermedad tiene este paciente?

  • ¿Debe tratarse a este paciente?

  • ¿Habría que solicitar estudios complementarios?

En situaciones sencillas o comunes, los médicos a menudo toman decisiones de manera informal; los diagnósticos se realizan al reconocer los patrones de la enfermedad y los exámenes complementarios y el tratamiento se inicia sobre la base de la práctica habitual. Por ejemplo, durante una epidemia de gripe, un adulto sano que ha tenido fiebre, dolores y tos intensa durante 2 días suele ser diagnosticado como otro caso de gripe y sólo se le proporciona alivio sintomático adecuado. Este reconocimiento de patrones es eficiente y fácil de usar, pero puede estar sujeto a error porque existen otras posibilidades diagnósticas y terapéuticas que no fueron consideradas de modo serio o sistemático. Por ejemplo, un paciente con ese patrón de gripe y disminución de la saturación de O2 puede tener en cambio una neumonía bacteriana y precisar antibióticos. En casos más complejos, un mejor enfoque puede ser una metodología estructurada, cuantitativa y analítica para la toma de decisiones. Aun cuando el reconocimiento de patrones proporciona la posibilidad diagnóstica más probable, la toma de decisiones analítica a menudo se utiliza para confirmar el diagnóstico. Los métodos analíticos pueden incluir la aplicación de los principios de la medicina basada en la evidencia y el uso de guías de práctica clínica y de diferentes técnicas cuantitativas específicas (p. ej., el teorema de Bayes).