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Carcinoma de células de Merkel

(Carcinoma neuroendocrino de la piel; carcinoma primario de piel microcítico; carcinoma de células trabeculares; Apudoma de la piel; cáncer de piel anaplásico)

Por Gregory L. Wells, MD, Resident in Dermatology, Dartmouth Medical School and Dartmouth-Hitchcock Medical Center

Información:
para pacientes

El carcinoma de células de Merkel es un raro cáncer de piel agresivo que tiende a afectar a personas mayores de raza blanca.

La edad media en el momento del diagnóstico es de 75 años. El carcinoma de Merkel también afecta a pacientes más jóvenes inmunodeprimidos. Otros factores de riesgo incluyen la exposición acumulativa a la luz ultravioleta, la exposición al poliomavirus de células de Merkel, y otro tipo de cáncer (p. ej., mieloma múltiple, leucemia linfocítica crónica, melanoma). La diseminación linfática es común.

Las lesiones cutáneas suelen ser firmes, brillantes, de color piel o rojo-azulado, y nodulares. Los hallazgos clínicos más característicos son el rápido crecimiento y la ausencia de dolor. Aunque el carcinoma de células de Merkel puede afectar cualquier parte de la piel, es más común en áreas expuestas al sol (p. ej., la cara, los miembros superiores).

El diagnóstico se establece por biopsia. La mayoría de los pacientes tienen enfermedad metastásica en la presentación, y el pronóstico es malo. El tratamiento está determinado por la estadificación del cáncer, y por lo general incluye la escisión local amplia, a menudo seguida de radioterapia, vaciamiento ganglionar, o ambos. La quimioterapia puede estar indicada para el cáncer metastásico o recurrente.