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Dermatitis exfoliativa

(Eritrodermia)

Por Karen McKoy, MD, MPH, Assistant Clinical Professor, Dermatology;Senior Staff, Harvard Medical School;Lahey Clinic Dermatology

Información:
para pacientes

La dermatitis exfoliativa es el eritema extenso y descamativo de la piel causado por trastornos cutáneos preexistentes, cáncer, fármacos o causas desconocidas. Los signos y síntomas son el prurito, el eritema difuso y el desprendimiento epidérmico. El diagnóstico es clínico. El tratamiento incluye la administración de corticoides y la corrección de la causa.

La dermatitis exfoliativa es una manifestación del recambio celular epidérmico rápido. Su causa es desconocida, aunque se presenta con más frecuencia en el contexto de

  • Trastornos cutáneos preexistentes (por ej, dermatitis atópica, dermatitis de contacto, dermatitis seborreica, psoriasis, pitiriasis rubra pilaris)

  • El uso de drogas (p. ej., penicilina, sulfamidas, isoniazida, fenitoína, barbitúricos)

  • Cáncer (p. ej., linfoma, micosis fungoide, leucemia, y, rara vez, los adenocarcinomas)

En hasta un 25% de los pacientes no se identifica una causa subyacente. La sobreinfección bacteriana puede complicar la dermatitis exfoliativa.

Signos y síntomas

Los síntomas incluyen prurito, malestar general y escalofríos. El eritema difuso ocurre inicialmente en parches, aunque luego se extiende y compromete casi todo el cuerpo. La descamación epidérmica extensa causa alteraciones en la termorregulación, deficiencias nutricionales debido a la pérdida importante de proteínas, un aumento de la tasa metabólica con un estado hipercatabólico e hipovolemia debida a la pérdida transdérmica de líquidos.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico se realiza por la anamnesis y el examen físico. Un trastorno cutáneo preexistente puede subyacer al eritema extenso y sugiere la causa. La biopsia suele ser inespecífica, aunque está indicada cuando se sospecha micosis fungoide. Las pruebas de sangre pueden revelar hipoproteinemia, hipocalcemia y deficiencia de hierro; no obstante, estos hallazgos no son diagnósticos.

Pronóstico

La enfermedad puede ser mortal; a menudo es necesaria la hospitalización. El pronóstico depende de la causa. Los casos relacionados con reacciones a fármacos tienen una duración menor; persisten entre 2 y 6 semanas luego de que se suspende el fármaco.

Tratamiento

  • Medidas sintomáticas (p. ej., rehidratación)

  • Tratamiento tópico (p. ej., emolientes, baños con agua de avena)

  • Corticoides sistémicos para la enfermedad grave

Se tratan todas las causas conocidas. El tratamiento sintomático consiste en corregir la deshidratación, las anomalías electrolíticas y las deficiencias nutricionales y el cuidado de las heridas y apósitos para evitar la sobreinfección bacteriana. Las erupciones farmacológicas y la dermatitis de contacto no pueden desecharse sólo por la anamnesis, por lo que deben suspenderse todos los fármacos o cambiarlos. El tratamiento de la piel se realiza con emolientes y baños con agua de avena. Pueden utilizarse corticoides tópicos débiles (p. ej, ungüento de hidrocortisona 1 a 2,5%). Los corticoides (prednisona 40 a 60 mg 1 vez al día durante 10 días y luego reducción de la dosis), se utilizan para la enfermedad grave.

Conceptos clave

  • La dermatitis exfoliativa a menudo se relaciona con trastornos preexistentes de la piel, las drogas y el cáncer, pero la causa puede ser desconocida.

  • Los síntomas incluyen prurito, eritema difuso y desprendimiento epidérmico.

  • El diagnóstico es clínico.

  • A menudo es necesaria la hospitalización, debido a que la enfermedad puede ser potencialmente mortal.

  • El tratamiento consiste en medidas de apoyo, cuidado de la herida y de la piel, y corticosteroides sistémicos para enfermedad grave.