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Eritema nudoso

Por Wingfield E. Rehmus, MD, MPH, Clinical Assistant Professor, University of British Columbia

Información:
para pacientes

El eritema nudoso es una forma específica de paniculitis (ver Paniculitis) que se caracteriza por la presencia de nódulos subcutáneos palpables, dolorosos, de color rojo violáceo, en las pantorrillas y a veces en otras áreas. Suele ocurrir asociado con una enfermedad sistémica subyacente, infeccicones estreptocócicas graves, sarcoidosis, y enfermedad intestinal inflamatoria. El diagnóstico es clínico y a veces con biopsia. El tratamiento depende de la causa.

Etiología

El eritema nudoso afecta sobre todo a individuos de entre 20 y 30 años, aunque puede aparecer a cualquier edad. Se desconoce su etiología, pero se sospecha una reacción inmunitaria debido a que el eritema nudoso suele estar acompañado por otros trastornos. Los trastornos más comunes son

  • Infección estrepcocócica (sobre todo en niños)

  • Sarcoidosis

  • Enfermedad intestinal inflamatoria

Otras enfermedades desencadenantes posibles son

  • Otras infecciones bacterianas (p. ej., Yersinia,Salmonella, micoplasma, clamidia, lepra, linfogranuloma venéreo)

  • Infecciones fúngicas (p. ej., querión, coccidioidomicosis, blastomicosis, histoplasmosis)

  • Infecciones por rickettsias

  • Infecciones virales (p. ej., Epstein-Barr, hepatitis B)

  • Uso de fármacos (p. ej., sulfamidas, yoduros, bromuros, anticonceptivos orales)

  • Cánceres hemáticos y sólidos

  • Embarazo

  • Enfermedad de Behçet

  • Tuberculosis

Casi un tercio de los casos de eritema nudoso son idiopáticos.

El eritema indurado, un trastorno similar, se manifiesta con lesiones en las pantorrillas y clásicamente afecta a los pacientes con tuberculosis.

Signos y síntomas

El eritema nudoso es un tipo de paniculitis que se manifiesta con placas o nódulos eritematosos y dolorosos a la palpación, sobre todo en la región pretibial, precedidos o acompañados por fiebre, malestar general y artralgias. Las lesiones pueden ser detectadas más fácilmente por palpación que por inspección y pueden convertirse en áreas con moretones con el paso de las semanas.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • Biopsia escisional

El diagnóstico suele ser clínico y puede confirmarse con la biopsia escisional de un nódulo si esto fuera necesario. El diagnóstico de un cuadro de eritema nudoso obliga a identificar las causas. La evaluación puede incluir biopsia, pruebas cutáneas (PPD o panel anégico), anticuerpos antinucleares, hemograma completo, radiografía de tórax y títulos de antiestreptolisina O seriados o cultivo faríngeo. La velocidad de eritrosedimentación suele estar elevada.

Tratamiento

  • Medidas sintomáticas

  • Fármacos antiinflamatorios (raras veces corticosteroides)

El eritema nudoso suele resolver en forma espontánea. El tratamiento incluye reposo en cama, elevación de las extremidades, compresas frías y AINE. Pueden administrarse entre 300 y 500 mg de yoduro de potasio por vía oral 3 veces al día para disminuir la inflamación. Los corticoides sistémicos resultan eficaces, aunque son un recurso último, ya que pueden empeorar una infección oculta. Debe tratarse la enfermedad subyacente siempre que sea identificada.

Conceptos clave

  • Las causas más comunes de eritema nudoso son las infecciones estreptocócicas (especialmente en niños), sarcoidosis y enfermedad intestinal inflamatoria.

  • El eritema nudoso se diagnostica principalmente por la apariencia clínica, pero, en caso necesario, se debe hacer biopsia escisional de un nódulo para su confirmación.

  • El tratamiento del eritema nudoso es sintomático, con AINE o yoduro de potasio si es necesario hasta la resolución espontánea del trastorno.

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