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Síndrome estafilocócico de la piel escaldada

Por A. Damian Dhar, MD, JD, Physician, North Atlanta Dermatology

Información:
para pacientes

El síndrome estafilocócico de la piel escaldada (SSSS, por sus siglas en inglés) es una epidermólisis aguda causada por una toxina estafilocócica. Los lactantes y los niños son los más susceptibles. Los síntomas son ampollas diseminadas con destechamiento epidérmico. El diagnóstico es clínico y a veces requiere biopsia. El tratamiento se realiza con antibióticos antiestafilocócicos y cuidados locales. El pronóstico es excelente con el tratamiento oportuno de las lesiones.

El SSSS casi siempre afecta a niños < 6 años (sobre todo a lactantes); raras veces aparece en pacientes mayores, a menos que tengan insuficiencia renal o estén inmunocomprometidos. Pueden ocurrir epidemias en guarderías, tal vez por transmisión con las manos del personal que está en contacto con un lactante infectado o que son portadores nasales de Staphylococcus aureus. También se describieron casos esporádicos.

El SSSS es causado por estafilococos coagulasa positivos del grupo II, casi siempre el fagotipo 71, que elabora exfoliatina (también llamada epidermolisina), una toxina que desprende la parte superior de la epidermis justo por debajo del estrato granuloso (Ver también Infecciones por estafilococos). La infección primaria suele comenzar durante los primeros días de vida en el muñón del cordón umibilical o en el área del pañal; en los niños mayores, es más frecuente en la cara. La toxina producida en estas regiones ingresa en la circulación y afecta toda la piel.

Signos y síntomas

La lesión inicial suele ser costrosa y superficial. En las 24 horas siguientes, la piel circundante se vuelve dolorosa y de color escarlata, cambios que se extienden hacia otra zonas con rapidez. La piel puede estar muy dolorosa a la palpación y presentar arrugas, con una consistencia similar a la del papel. Aparecen ampollas grandes y transitorias sobre la piel eritematosa, que se rompen rápidamente y producen erosiones. Las ampollas se presentan con frecuencia en áreas de fricción, como las zonas intertriginosas, glúteos, manos y pies. Las ampollas intactas se extienden en sentido lateral cuando se las presiona con suavidad (signo de Nikolsky). La epidermis se desprende fácilmente, a menudo en colgajos extensos. Ocurre una gran descamación luego de las 36 a 72 horas, y los pacientes se presentan gravemente enfermos, con manifestaciones de compromiso sistémico (p. ej., malestar general, temblores y fiebre). Las áreas descamadas aparecen escaldadas. La pérdida de la protección de barrera que ofrece la piel puede llevar a una sepsis y a desequilibrios hidroelectrolíticos.

Diagnóstico

  • Biopsia

  • Se deben obtener cultivos de las zonas con sospecha de infección primaria

El diagnóstico se basa en la sospecha clínica, aunque la confirmación suele requerir de una biopsia (un corte congelado puede aportar resultados más rápidos). Las muestras para biopsia revelan la presencia de un desprendimiento superficial de la epidermis no inflamatorio. En los niños, los cultivos de muestras de piel raras veces son positivos; en los adultos, lo son con mayor frecuencia. Se deben tomar cultivos de la conjuntiva, la nasofaringe, sangre, orina y áreas de posible infección primaria, como el ombligo en un recién nacido o lesiones cutáneas sospechosas. No deben tomarse muestras para cultivo de las ampollas pues estas son estériles.

Diagnósticos diferenciales

Los diagnósticos diferenciales incluyen hipersensibilidad a fármacos, exantemas virales, escarlatina, quemaduras térmicas, enfermedades ampollares congénitas (p. ej., algunos tipos de epidermólisis ampollosa), enfermedades ampollosas adquiridas (p. ej., pénfigo vulgar, penfigoide ampolloso) y necrólisis epidérmica tóxica (véase Diferencias entre el síndrome estafilocócico de la piel escaldada (SSSS) y la necrólisis epidérmica tóxica y ver Síndrome de Stevens-Johnson (SSJ) y necrólisis epidérmica tóxica (NET)). El síndrome de Stevens-Johnson se caracteriza por el compromiso de la mucosa, que no está presente en el SSSS.

Diferencias entre el síndrome estafilocócico de la piel escaldada (SSSS) y la necrólisis epidérmica tóxica

Signo

SSSS

Necrólisis epidérmica tóxica

Pacientes afectados

Lactantes, niños pequeños y adultos inmunocomprometidos

Pacientes mayores

Antecedentes del paciente

Infección estafilocócica reciente

Uso de fármacos, insuficiencia renal

Nivel de clivaje epidérmico (formación de ampollas)*

En el estrato granular de la epidermis (el más externo)

Entre la epidermis y la dermis o a nivel de las céluals basales

*Determinado por la prueba de Tzanck o por un corte por congelación de una muestra fresca.

Tratamiento

  • Antibióticos

  • Apósitos con gel para las lesiones rezumantes

Con el diagnóstico y tratamiento inmediatos, rara vez se produce la muerte; el estrato córneo es reemplazado rápidamente y la curación suele demorar de 5 a 7 días una vez iniciado el tratamiento.

Se debe comezar de inmediato con antibióticos antiestafilocócicos penicilinasa resistentes por vía IV. Se admisnistra nafcilina 12,5 a 25 mg/kg IV cada 6 h en los recién nacidos > 2 kg y 25 a 50 mg/kg para los niños mayores hasta que se observe mejoría, seguidos de cloxacilina por vía oral, 12,5 mg/kg cada 6 h (para lactantes y niños que pesan 20 kg) y 250 a 500 mg cada 6 h (para niños mayores). La vancomicina se debe considerar en áreas con una alta prevalencia de S. aureus resistente a la meticilina o en pacientes que no responden a la terapia inicial. Los coticoides están contraindicados. Se pueden utilizar emolientes (p. ej., vaselina blanca) para evitar la pérdida insensible de agua a través de la piel ulcerada. Sin embargo, se deben minimizar el tratamiento tópico y la manipulación del paciente.

Perlas y errores

  • Evite los corticosteroides si es posible que se trate de un SSSS.

SI la enfermedad se disemina y las lesiones son rezumantes, la piel debe recibir el mismo tratamiento que para las quemaduras (ver Quemaduras : Tratamiento). Los apósitos con gel de polímeros hidrolizados pueden ser muy útiles. Debe minimizarse la frecuencia de cambio de los apósitos.

Los pasos para detectar portadores y prevenir o tratar brotes epidémicos en guarderías se discuten en otras secciones (ver Infección neonatal hospitalaria : Prevención).

Conceptos clave

  • Una descamación generalizada con enfermedad sistémica con mayor frecuencia corresponde a una necrólisis epidérmica tóxica en pacientes mayores y SSSS en lactantes y niños pequeños (y ocasionalmente en adultos inmunocomprometidos).

  • Pueden ocurrir complicaciones similares a las que se presentan en quemaduras (p. ej., desequilibrio hidroelectrolítico, sepsis).

  • Se debe hacer biopsia y cultivo de muestras de la conjuntiva, la nasofaringe, la sangre, la orina y áreas de posible infección primaria, como el ombligo y lesiones cutáneas sospechosas.

  • Tratar al paciente con antibióticos antiestafilocócicos y, si la enfermedad se disemina, debe tratarse en unidad de quemados siempre que sea posible.

Recursos en este artículo