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Chinches

Por James G. H. Dinulos, MD, Adjunct Associate Professor of Surgery (Dermatology), Dartmouth Medical School

Información:
para pacientes

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Las picaduras de chinches son por lo general indoloras, pero causan reacciones, a menudo pruriginosas, en pacientes susceptibles.

Etiología

La infestación por chinches se ha vuelto más frecuente en el mundo desarrollado en los últimos años. Las chinches más comunes que afectan a los seres humanos son Cimex lectularis (en climas templados) y C. hemipterus (principalmente en climas tropicales). Las chinches se esconden en grietas y hendiduras de colchones, otras estructuras (p. ej., los bastidores, cojines, y paredes; en las naciones en vías de desarrollo, casas de adobe y techos de paja). Se mueven lentamente y se sienten atraídas por las personas por el calor y el dióxido de carbono. Las chinches pican en la piel expuesta, por lo general por la noche. Los signos aparecen en 5 a 10 min.

Signos y síntomas

Las lesiones aparecen en zonas expuestas de la piel. Se desarrollan desde la mañana siguiente hasta 10 días después de la picadura. Las lesiones pueden ser:

  • Puntos únicos

  • Máculas purpúricas

  • Máculas, pápulas, o ronchas eritematosas, a menudo pruriginosas, cada una con un punto hemorrágico central

  • Ampollas

Las lesiones pueden formar patrones lineales o en grupos. En los adultos mayores los síntomas son menos frecuentes que en las personas más jóvenes. Las lesiones se resuelven al cabo de 1 semana. Puede haber infección secundaria.

Los pacientes pueden estar preocupados por la dificultad y el costo de erradicar una plaga de chinches y sobre el estigma social que puede resultar de la infestación. Pueden aislarse para evitar la propagación de la infestación.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico basado en la apariencia de la lesión puede ser difícil debido a que por lo general es inespecífica. Sin embargo, la mayoría de las picaduras de chinches son más grandes y más edematosa que otras picaduras (p. ej., picaduras de pulgas).

La identificación de las chinches puede ayudar a confirmar el diagnóstico. Las chinches tienen cuerpo ovalado, plano, de color marrón rojizo. Después de succionar la sangre, el cuerpo es menos plano y más rojizo. C. lectularis adultos miden unos 5 a 7 mm de longitud, y C. hemipterus son ligeramente más largos. Pueden ser evidentes las heces de chinches o la presencia de sangre en la ropa de cama o detrás del revestimiento de paredes.

Tratamiento

  • Tratamiento sintomático

Las picaduras de chinches son tratadas sintomáticamente (p. ej., con corticoides tópicos o antihistamínicos sistémicos), según sea necesario.

Las chinches deben ser erradicadas mediante medios físicos y químicos. Los medios físicos incluyen aspirado de las zonas afectadas y el lavado de artículos sospechosos, con secado a la temperatura más caliente de la secadora. Además, las habitaciones completas deben ser tratadas profesionalmente, cuando sea posible, por calentamiento a temperaturas ≥ 50 ° C (122 ° F) o con múltiples insecticidas.

Conceptos clave

  • Considerar la posibilidad de picaduras de chinches sobre todo si aparecen lesiones asintomáticas que se organizan en línea en la piel expuesta.

  • Buscar evidencia de infestación para ayudar a confirmar el diagnóstico.

  • Recomendar asistencia profesional para ayudar a erradicar las chinches.