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Sobrecarga hídrica

Por James L. Lewis, III, MD, Attending Physician;Attending Physician, Princeton Baptist Medical Center;Brookwood Medical Center

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La sobrecarga de volumen suele representar una expansión del volumen del LEC, que se desarrolla típicamente en pacientes con insuficiencia cardíaca, síndrome nefrótico y cirrosis. La retención renal de Na aumenta su contenido corporal total. Este incremento produce diversos grados de sobrecarga de volumen. En la insuficiencia cardíaca, el aumento del volumen del LEC genera una disminución del volumen circulante efectivo, lo que a su vez reduce la perfusión de los órganos y causa secuelas clínicas. En los pacientes con sobrecarga de volumen, la natremia puede ser elevada, baja o normal (a pesar del aumento del contenido corporal total de Na).

El aumento del contenido corporal total de Na es el evento fisiopatológico principal que incrementa la osmolalidad, lo que a su vez desencadena mecanismos compensadores capaces de promover la retención de agua. Cuando se acumula una cantidad suficiente de líquido en el compartimento extracelular (en general, > 2,5 L), se desarrolla edema (ver Edema).

Entre las causas más frecuentes de sobrecarga de LEC, pueden mencionarse las siguientes:

  • Insuficiencia cardíaca

  • Cirrosis

  • Insuficiencia renal

  • Síndrome nefrótico

  • Edema premenstrual

  • Embarazo

Las características clínicas consisten en aumento de peso y edema. El diagnóstico es clínico

y el tratamiento está destinado a corregir la causa. La ingesta de sodio en la dieta está restringida. Los diuréticos se dan en la insuficiencia cardíaca, la cirrosis, la insuficiencia renal y el síndrome nefrótico. La ubicación y la magnitud del edema dependen de muchos factores, incluyendo si el paciente ha estado sentado, acostado o parado recientemente. El control del peso diario es la mejor manera de seguir el progreso del tratamiento para la sobrecarga de volumen del LEC. La velocidad de corrección de la sobrecarga de volumen del LEC debe limitarse a 0,25 a 0,5 kg de peso corporal/día, dependiendo del grado de sobrecarga de volumen (más rápido con un exceso abundante, más lento con menos exceso) y otros problemas médicos del paciente (más lento con hipotensión e insuficiencia renal).