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Hernias de la pared abdominal

Por Parswa Ansari, MD, Program Director, Department of Surgery, Lenox Hill Hospital, New York

Información:
para pacientes

Una hernia de la pared abdominal es una protrusión del contenido abdominal a través de una zona adquirida o congénita de debilidad o defecto de la pared. Muchas hernias son asintomáticas, pero algunas se incarceran o estrangulan, lo que causa dolor y requiere cirugía inmediata. El diagnóstico es clínico. El tratamiento es la reparación quirúrgica programada.

Las hernias abdominales son extremadamente comunes, en particular en los varones, y exigen alrededor de 700.000 operaciones por año en los EE. UU.

Clasificación de las hernias abdominales

Las hernias abdominales se clasifican en hernias de la pared abdominal o de la región inguinal. Las hernias estranguladas son isquémicas por constricción física de su irrigación sanguínea. Tejidos con gangrena, perforación y peritonitisreducidos manualmente.

Las hernias de la pared abdominal incluyen las umbilicales, las epigástricas, las de Spigel y las eventraciones (debilidad quirúrgica por una cicatriz en la pared). Las hernias umbilicales (protrusiones a través del anillo umbilical) son, en su mayoría, congénitas, pero algunas son adquiridas en la adultez por obesidad, ascitis, embarazo o diálisis peritoneal crónica. Las hernias epigástricas se producen a través de la línea alba. Las hernias de Spigel se producen a través de defectos del músculo transverso del abdomen por fuera de la vaina de los rectos, en general infraumbilicales. Las eventraciones se producen a través de la incisión de una cirugía abdominal previa.

Las hernias de la región inguinal incluyen las inguinales y las femorales o crurales. Las hernias inguinales se localizan por encima del ligamento inginal. Las hernias inguinales indirectas atraviesan el anillo inguinal interno e ingresan en el conducto inguinal, y las hernias inguinales directas se extienden directamente hacia adelante y no atraviesan el conducto inguinal. Las hernias femorales o crurales salen por debajo del ligamento inguinal e ingresan en el conducto femoral.

Alrededor del 75% las hernias abdominales son inguinales. Las eventraciones representan otro 10-15%. Las hernias femorales son raras y representan el 10-15% restante.

Una hernia deportiva no es una verdadera hernia, porque no hay ningún defecto de la pared abdominal a través del cual protruya contenido abdominal. En cambio, el trastorno implica un desgarro de uno o más músculos, tendones o ligamentos en el hemiabdomen inferior o la ingle, localizado sobre todo en su inserción en el pubis.

Signos y síntomas de hernias abdominales

La mayoría de los pacientes refieren sólo un bulto visible, que puede causar molestias vagas o ser asintomático. La mayoría de las hernias, incluso las grandes, pueden ser reducidas manualmente con una compresión suave y constante; a veces resulta útil colocar al paciente en posición de Trendelenburg. Una hernia encarcelada no puede reducirse y puede ser la causa de una obstrucción intestinal. Una hernia estrangulada provoca dolor constante, de intensidad creciente, en general con náuseas y vómitos. La hernia en sí misma es dolorosa a la palpación, y la piel suprayacente puede estar eritematosa; puede sobrevenir peritonitis según la localización, con dolor a la palpación difuso, defensa y dolor a la descompresión.

Diagnóstico de hernias abdominales

  • Evaluación clínica

El diagnóstico de una hernia abdominal es clínico. Como la hernia puede ser evidente sólo cuando aumenta la presión abdominal, debe examinarse al paciente en bipedestación. Si la hernia no es palpable, el paciente debe toser o realizar una maniobra de Valsalva cuando el examinador palpa la pared abdominal. La exploración se centra en el ombligo, la región inguinal (con un dedo en el conducto inguinal, en los hombres), el triángulo fermoral y cualquier cicatriz presente.

Hay masas inguinales que simulan hernias pueden deberse a pero que de hecho son una adenopatía (infecciosa o maligna), un testículo ectópico o un lipoma. Estas masas son sólidas e irreductibles. Una masa escrotal puede corresponder a un varicocele, un hidrocele o a un tumor testicular. Si el examen físico es dudoso puede realizarse una ecografía.

Pronóstico de las hernias abdominales

Las hernias umbilicales congénitas rara vez se estrangulan y no se tratan; la mayoría se resuelve espontáneamente en el término de varios años. Puede realizarse una reparación programada de los defectos muy grandes después de los 2 años. En los adultos, las hernias umbilicales causan preocupaciones estéticas y pueden ser reparadas en forma programada; la estrangulación y la encarcelación son inusuales pero pueden producirse, en cuyo caso suelen contener epiplón más que intestino.

Tratamiento de hernias abdominales

  • Reparación quirúrgica

Por lo general, las hernias de la región inguinal deben repararse en forma programada, debido al riesgo de estrangulación, que provoca morbilidad más alta (y posible mortalidad en pacientes ancianos). En los hombres, las hernias inguinales asintomáticas se pueden observar; si aparecen síntomas, se las puede reparar en forma programada. La reparación puede realizarse a través de una incisión convencional o por vía laparoscópica.

Una hernia incarcerada o estrangulada de cualquier clase requiere reparación quirúrgica urgente.