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Divertículo de Meckel

Por Michael C. DiMarino, MD, Clinical Assistant Professor of Medicine, Division of Gastroenterology and Hepatology, Department of Medicine, Thomas Jefferson University

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El divertículo de Meckel es una saculación congénita del íleon distal presente en el 2-3% de la población. Por lo general, se localiza dentro de los 100 cm de la válvula ileocecal y suele contener tejido gástrico o pancreático heterotópico. Los síntomas son infrecuentes, pero consisten en hemorragia, obstrucción intestinal e inflamación (diverticulitis). El diagnóstico es difícil y, a menudo, implica gammagrafía y estudios baritados. El tratamiento consiste en resección quirúrgica.

Fisiopatología

En las primeras etapas de la vida fetal, el conducto vitelino, que transcurre desde el íleon terminal hasta el ombligo y el saco vitelino, se oblitera normalmente hacia la séptima semana. Si la porción que conecta con el íleon no se atrofia, se forma un divertículo de Meckel. Este divertículo congénito se origina en el borde antimesentérico del intestino y contiene todas las capas del intestino normal. Alrededor del 50% de los divertículos también contienen tejido heterotópico del estómago (y , por lo tanto, hay células parietales que secretan HCl) o del páncreas.

Sólo alrededor del 2% de los individuos con divertículo de Meckel presenta complicaciones. Aunque los divertículos son igual de comunes en hombres y mujeres, la probabilidad de sufrir complicaciones es del doble al triple en los primeros. Las complicaciones son las siguientes:

  • Hemorragia

  • Obstrucción

  • Diverticulitis

  • Tumores

La hemorragia es más común en niños pequeños (< 5 años) y se produce cuando el ácido secretado por la mucosa gástrica ectópica del divertículo ulcera el íleon adyacente.Puede producirse una obstrucción a cualquier edad, pero es más frecuente en los niños mayores y en los adultos. En los niños, lo más probable es que la obstrucción sea causada por la invaginación del divertículo. La obstrucción también se puede deber a adherencias, vóvulo, retención de cuerpos extraños, tumores o encarcelación herniaria (hernia de Littre). La diverticulitis de Meckel aguda puede sobrevenir a cualquier edad, pero su incidencia pico se observa en niños mayores. Los tumores, incluidos carcinoides, son raros y afectan principalmente a adultos.

Signos y síntomas

A todas las edades, la obstrucción intestinal se manifiesta por dolor abdominal cólico, náuseas y vómitos. La diverticulitis de Meckel aguda se caracteriza por dolor abdominal espontáneo y a la palpación localizado, en general, por debajo o a la izquierda del ombligo; a menudo, se acompaña de vómitos y es similar a la apendicitis, excepto por la localización.

Los niños pueden presentar episodios reiterados de rectorragia indolora, de color rojo brillante, que por lo general no es lo suficientemente intensa como para provocar shock. Los adultos también pueden tener hemorragia, que suele presentarse como melena en lugar de como sangre fresca.

Diagnóstico

  • Basado en los síntomas

  • Gammagrafía en caso de hemorragia

  • TC en caso de dolor

El diagnóstico es difícil, y los estudios se eligen en función de los síntomas de presentación. Si se sospecha que la rectorragia se origina en un divertículo de Meckel, una gammagrafía con 99mTc pertectenato puede detectar mucosa gástrica ectópica y, por consiguiente, el divertículo. Debe realizarse una TC con contraste oral en los pacientes que presentan dolor abdominal y dolor abdominal a la palpación focal. Si predominan los vómitos y los signos de obstrucción, se realizan radiografías simples de abdomen en decúbito y en bipedestación. A veces, solo se arriba al diagnóstico durante la exploración quirúrgica por presunta apendicitis; siempre que se encuentra un apéndice normal, se debe sospechar un divertículo de Meckel.

Tratamiento

  • Cirugía

Los pacientes con obstrucción intestinal causada por un divertículo de Meckel requieren cirugía temprana. Para el tratamiento detallado de la obstrucción intestinal, ver Obstrucción intestinal : Tratamiento.

Un divertículo sangrante con una zona indurada en el íleon adyacente exige la resección de este segmento del intestino y del divertículo, mientras que sólo es necesario resecar el divertículo cuando éste sangra pero no hay induración ileal.

La diverticulitis de Meckel también requiere resección. No es preciso resecar pequeños divertículos asintomáticos hallados incidentalmente en la laparotomía.

Conceptos clave

  • El divertículo de Meckel es una saculación congénita frecuente del íleon distal que, en ocasiones, sangra, se inflama o causa obstrucción.

  • Alrededor de la mitad de los divertículos contiene tejido gástrico heterotópico que secreta HCl, responsable de la producción de úlceras en el íleon adyacente.

  • Los pacientes pueden tener dolor similar al de la apendicitis o sangrado indoloro.

  • Seleccione los estudios en función de los síntomas de presentación.

  • Reseque quirúrgicamente los divertículos sintomáticos; no es necesario resecar divertículos asintomáticos hallados de manera incidental.