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Globo en la garganta

(Sensación de globo)

Por Norton J. Greenberger, MD, Harvard Medical School;Brigham and Women's Hospital

Información:
para pacientes

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El globo en la garganta (sensación de globo, globus hystericus) es la sensación de un nudo o masa en la garganta, no relacionada con la deglución, cuando no hay ninguna masa. (Si hay una masa, ver Masa cervical).

Etiología

No se ha establecido ninguna etiología ni mecanismo fisiológico específico. Algunos estudios sugieren que, en el momento de los síntomas, hay presión cricofaríngea (esfínter esofágico superior) elevada o motilidad hipofaríngea anormal. La sensación también puede deberse a reflujo gastroesofágico o a deglución frecuente y sequedad de la garganta asociadas con ansiedad u otro estado emocional. Si bien no se asocia con factores de estrés ni con un trastorno psiquiátrico específico, la sensación de globo puede ser un síntoma de ciertos estados anímicos (p. ej., pesar, orgullo); algunos pacientes pueden mostrar una predisposición a esta respuesta.

Los trastornos que pueden confundirse con sensación de globo son las membranas cricofaríngeas (esofágicas superiores), el espasmo esofágico difuso sintomático, el reflujo gastroesofágico, algunos trastornos de los músculos esqueléticos (p. ej., miastenia grave, distrofia miotónica, polimiositis) y las masas cervicales o mediastínicas que causan compresión esofágica.

Evaluación

El objetivo principal es diferenciar la sensación de globo de la disfagia verdadera (ver Disfagia), que sugiere un trastorno estructural o motor de la faringe o el esófago.

Anamnesis

Los antecedentes de la enfermedad actual deben aportar una descripción clara del síntoma, en particular si hay odinofagia o dificultad deglutoria (incluida la sensación de adherencia de alimentos). Es importante el momento de los síntomas, sobre todo si aparecen al comer o al beber o si son independientes de esas actividades; debe indagarse específicamente la asociación con eventos emocionales.

La evaluación por aparatos y sistemas busca pérdida de peso (como evidencia de un trastorno de deglución) y síntomas de debilidad muscular.

Los antecedentes personales deben incluir diagnósticos neurológicos conocidos, en particular los que provocan debilidad muscular.

Examen físico

Se palpan el cuello y el suelo de la boca para investigar masas. Se inspecciona la bucofaringe (incluida una laringoscopia directa). Debe observarse la deglución (de agua y un alimento sólido, como galletas de agua). Es importante el examen neurológico, con particular atención a la función motora.

Signos de alarma

Los siguientes hallazgos plantean particular preocupación:

  • Dolor en el cuello o la garganta

  • pérdida de peso

  • Comienzo brusco después de los 50 años de edad

  • Dolor, atragantamiento o dificultad al deglutir

  • Regurgitación de alimentos

  • Debilidad muscular

  • Masa visible o palpable

  • Agravamiento progresivo de los síntomas

Interpretación de los hallazgos

Los síntomas no relacionados con la deglución, sin dolor ni dificultad deglutoria o sensación de adherencia de alimentos a la garganta en un paciente con un examen físico normal, implican sensación de globo. Cualquier signo de alarma o hallazgo anormal en el exámen físico sugieren un trastorno mecánico o motor de la deglución. Los síntomas crónicos que se producen durante el duelo no resuelto o patológico y que pueden ser aliviados por el llanto sugieren sensación de globo.

Estudios complementarios

Los pacientes con hallazgos típicos de sensación de globo no requieren ningún estudio. Si el diagnóstico no es claro o el médico no puede visualizar de manera adecuada la faringe, se solicita un plan de estudios como el indicado en la disfagia. Los estudios habituales son una esofagografía simple o una videoesofagografía, la medición del tiempo de deglución, una radiografía del esófago y una manometría esofágica.

Tratamiento

El tratamiento implica mostrar interés amable y tranquilizador. Ningún fármaco ha demostrado ser beneficioso. Debe tratarse la depresión, la ansiedad u otra alteración conductual, con derivación al psiquiátrica si es necesario. En ocasiones, puede ser útil informarle al paciente la asociación entre los síntomas y el estado anímico.

Conceptos clave

  • Los síntomas de globo no están relacionados con la deglución.

  • No se requieren estudios, a menos que los síntomas se relacionen con la deglución, el exámen físico sea anormal o haya signos de alarma.