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Evaluación del paciente con hepatopatía

Por Steven K. Herrine, MD, Professor of Medicine, Division of Gastroenterology and Hepatology ;Vice Dean for Academic Affairs, Thomas Jefferson University;Sidney Kimmel Medical College

Información:
para pacientes

Anamnesis

Pueden desarrollarse varios síntomas, pero pocos de ellos son específicos de una hepatopatía:

  • Los síntomas inespecíficos más frecuentes son cansancio, anorexia, náuseas y, en ocasiones, vómitos, en particular en las enfermedades graves.

  • En presencia de colestasis, pueden formarse heces adiposas desligadas (esteatorrea) ya que se impide la llegada de una cantidad suficiente de bilis al intestino. Los pacientes con esteatorrea presentan un riesgo elevado de desarrollar deficiencias de vitaminas liposolubles (A, D, E, K). Las consecuencias clínicas habituales pueden abarcar osteoporosis y hemorragia.

  • En la hepatitis viral o en la alcohólica, puede desarrollarse fiebre.

  • La ictericia (ver Ictericia), que se desarrolla tanto en la disfunción hepatocelular como en las enfermedades colestásicas, es el síntoma más específico y a menudo se asocia con coluria y acolia.

  • El dolor en el cuadrante superior derecho generado por las hepatopatías suele ser el resultado de distensión (p. ej., por una congestión venosa pasiva o un tumor) o de la inflamación de la cápsula hepática.

  • Se desarrolla disfunción eréctil y feminización, pero estos síntomas podrían reflejar más los efectos del alcohol que de la hepatopatía.

Factores de riesgo para el desarrollo de hepatopatías

Categoría

Factores de riesgo

Adquirida

Consumo de alcohol

Transfusiones de sangre (en particular antes de 1992)*

Perforación corporal ornamental (body piercing)*

Drogas (bajo receta y de venta libre) y productos naturales

Exposición a otras toxinas hepáticas

Exposición a hepatitis*

Pinchazo de aguja*

Uso de drogas por vía parenteral*

Ingestión de mariscos*

Tatuajes*

Familiar

Antecedentes familiares de trastornos como cirrosis biliar primaria, hemocromatosis, enfermedad de Wilson o deficiencia de α1-antitripsina

*Estos factores aumentan el riesgo de desarrollar hepatitis en forma específica, así como también de otros trastornos hepáticos en general.

Los antecedentes familiares, sociales y de abuso de sustancias ilegales y fármacos deben considerarse factores de riesgo para el desarrollo de hepatopatías (ver Factores de riesgo para el desarrollo de hepatopatías).

Exploración física

Las alteraciones detectables durante la exploración física no se desarrollan hasta un período avanzado de la enfermedad. Algunos hallazgos sugieren la causa (ver Interpretación de algunos hallazgos de la exploración física).

Interpretación de algunos hallazgos de la exploración física

Hallazgo

Posibles causas

Comentarios

Alteraciones hepáticas

Hepatomegalia

Hepatitis aguda

Hígado graso

Hepatopatía alcohólica

Congestión venosa pasiva

Hemorragia hepática (en un quiste o el parénquima)

Cáncer metastásico

Obstrucción biliar

Tumor palpable

Cáncer

Aumento de la consistencia del hígado, forma irregular, bordes romos y algunos o ningún nódulo

Cirrosis

Hipersensibilidad a la palpación

Hepatitis aguda

Congestión pasiva

Hemorragia hepática

Cáncer

Debido a la ansiedad del paciente, muchas veces se sobrediagnostica

Hipersensibilidad hepática verdadera (dolor profundo) desencadenado sobre todo a la percusión o compresión de la caja torácica

En ocasiones, si es muy intenso, simula peritonitis

Roces o soplos (poco frecuentes)

Tumor

Trastornos extrahepáticos

Ascitis

Hipertensión portal

Hepatitis alcohólica si es crónica o grave

Obstrucción de la vena hepática

Enfermedades peritoneales

Retención generalizada de líquido (p. ej., insuficiencia cardíaca, síndrome nefrótico, hipoalbuminemia)

En forma típica, distensión abdominal, matidez migratoria a la palpación y onda líquida

Podría no detectarse si el volumen es < 1500 mL

Venas abdominales dilatadas en forma macroscópica (cabeza de medusa)

Hipertensión portal

Obstrucción de la vena cava inferior

Esplenomegalia

Hipertensión portal

Cirrosis no alcohólica

Trastornos esplénicos

Asterixis

Encefalopatía portosistémica

Uremia

Insuficiencia cardíaca si es grave

Temblor bilateral asincrónico de las manos en dorsiflexión (flapping) con los brazos hiperextendidos

Hedor hepático

Encefalopatía portosistémica o derivaciones portosistémicas

Aliento dulce y acre

Somnolencia y confusión

Encefalopatía portosistémica

Fármacos

Trastornos encefálicos o sistémicos

Inespecífico

Consunción de los miembros y abdomen prominente con ascitis (hábito cirrótico)

Cirrosis si es avanzada

Cánceres con metástasis peritoneales cuando el cuadro es avanzado

Hipogonadismo masculino

Cirrosis alcohólica

Hemocromatosis

Fármacos

Trastornos hipofisarios, genéticos, sistémicos y endocrinológicos

Atrofia testicular, disfunción eréctil, esterilidad y pérdida de la libido

En hombres, ginecomastia, pérdida del vello axilar o torácico y vello púbico con patrón femenino

Cirrosis

Alcoholismo crónico

Fármacos

Endocrinopatías

Nefropatía crónica

La ginecomastia se diferencia de la seudoginecomastia (en los hombres con sobrepeso) mediante la exploración física (ver Ginecomastia)

Ginecomastia y atrofia testicular

Cirrosis

Alcoholismo crónico

Consumo de esteroides anabólicos

Trastornos hipofisarios o endocrinológicos

Angiomas en araña

Cirrosis

Feminización (en los hombres)

Embarazo

Desnutrición grave

Alcoholismo crónico (tal vez)

Al comprimir el angioma, se observa la trayectoria periférica del flujo sanguíneo (hacia el exterior de la lesión)

A medida que se incrementa el número de angiomas, podría aumentar el riesgo de desarrollar cirrosis grave y hemorragias varicosas

Podría ser una variante normal (en general < 3)

Eritema palmar

Cirrosis

Feminización (en los hombres)

Hipertiroidismo

Embarazo

AR (artritis reumatoide)

Cánceres hematológicos

Alcoholismo si es crónico (tal vez)

A menudo se evidencia mejor en las eminencias tenar e hipotenar

En pacientes con cirrosis, hipocratismo digital

Es posible en las derivaciones portosistémicas avanzadas o en la cirrosis biliar

Enfermedades pulmonares crónicas

Cardiopatía cianótica

Infección (p. ej., endocarditis infecciosa) crónica

Accidente cerebrovascular

Enfermedad inflamatoria intestinal

Ictericia

Hiperbilirrubinemia causada por enfermedades hepáticas o biliares, hemólisis, consumo de algunos fármacos o errores congénitos del metabolismo

Visible cuando la concentración de bilirrubina es > 2 hasta 2,5 mg/dL (> 34 hasta 43 μmol/L)

Afecta las escleras (a diferencia de la carotenemia)

Pigmentación oscura de la piel, excoriaciones causadas por el prurito constante y xantelasmas o xantomas (depósitos cutáneos de lípidos)

Colestasis (como cirrosis biliar primaria) crónica

Aumento del tamaño de la glándula parótida

Alcoholismo crónico (con frecuencia asociado con cirrosis alcohólica)

Piel de color tiza o bronceada

Hemocromatosis con depósito de hierro y melanina

Contractura de Dupuytren

Cirrosis alcohólica

Alcoholismo crónico

Tabaquismo

Síndrome de dolor regional complejo

Movimiento o vibración repetitiva

Diabetes

Enfermedad de Peyronie

Estudios complementarios

Algunas pruebas (ver Introducción a las pruebas para trastornos hepáticos y biliares), como análisis de sangre, estudios de diagnóstico por imágenes, y a veces biopsia hepática, desempeñan un papel importante en el diagnóstico de los trastornos del hígado. Las pruebas individuales, en particular las que evalúan la bioquímica y la excreción hepática, muchas veces tienen sensibilidad y especificidad limitadas. Una combinación de pruebas suele definir mejor la causa y la gravedad de la enfermedad.

Recursos en este artículo