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Espondilosis cervical y mielopatía cervical espondilótica

Por Michael Rubin, MDCM, Professor of Clinical Neurology;Director, Neuromuscular Service and EMG Laboratory, Weill Cornell Medical College;New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Información:
para pacientes

La espondilosis cervical es la artrosis de la columna cervical que produce estenosis del canal y, a veces, mielopatía cervical secundaria a la compresión de las evaginaciones óseas artrósicas (osteofitos) sobre la médula espinal cervical, en ocasiones con afectación de las raíces cervicales inferiores (radiculomielopatía).

La espondilosis cervical debida a artrosis es frecuente. En ocasiones, sobre todo cuando el canal vertebral tiene una estrechez congénita (< 10 mm), la artrosis conduce a la compresión y la mielopatía (trastorno funcional de la médula espinal). La hipertrofia del ligamento amarillo puede agravar este efecto. Los osteofitos de los agujeros nerviosos, principalmente entre C5 y C6 o C6 y C7, pueden producir una radiculopatía (un trastorno de las raíces nerviosas—Ver también Trastornos de las raíces nerviosas). Las manifestaciones varían según las estructuras nerviosas involucradas, pero habitualmente incluyen dolor.

Signos y síntomas

En general, la compresión medular produce una paresia espástica gradual o parestesias en las manos y los pies y puede causar hiperreflexia. Los déficits neurológicos pueden ser asimétricos, no segmentarios y agravarse con la tos o las maniobras de Valsalva. Después de un traumatismo, las personas con espondilosis cervical pueden desarrollar un síndrome medular central. Finalmente, puede aparecer atrofia muscular y paresia flácida en las extremidades inferiores a nivel de la lesión, con espasticidad por debajo de ella.

Habitualmente, la compresión radicular produce dolor radicular precoz; más tarde, pueden aparecer debilidad, hiporreflexia y atrofia muscular.

Diagnóstico

  • RM o TC

Se sospecha una espondilosis cervical cuando aparecen déficits neurológicos característicos en pacientes ancianos, con artrosis o que tienen dolor radicular en los niveles C5 o C6. El diagnóstico se realiza con una RM o una TC.

Tratamiento

  • Para la radiculopatía aislada, AINE y un collar cervical blando

  • Para la afectación medular o la radiculopatía refractaria, una laminectomía cervical

Para los pacientes con afectación medular, suele ser necesaria una laminectomía cervical; un abordaje posterior puede aliviar la compresión, pero deja osteofitos compresivos anteriores y puede conducir a una inestabilidad espinal y una cifosis. Por lo tanto, por lo general se prefiere un abordaje anterior con fusión espinal. Los pacientes que sólo tienen una radiculopatía pueden probar un tratamiento no quirúrgico con AINE y un collar cervical blando; si este abordaje no es eficaz, puede ser necesaria la descompresión quirúrgica.

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