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Malformaciones arteriovenosas de la médula espinal

Por Michael Rubin, MDCM, Professor of Clinical Neurology;Director, Neuromuscular Service and EMG Laboratory, Weill Cornell Medical College;New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Información:
para pacientes

Las malformaciones arteriovenosas (MAV) en la médula espinal o a sus alrededores pueden producir compresión medular, isquemia, hemorragia parenquimatosa, hemorragia subaracnoidea o una combinación de ellas. Los síntomas pueden incluir déficits neurológicos segmentarios gradualmente progresivos, ascendentes o crecientes y decrecientes, dolor radicular y un dolor dorsal súbito con déficits neurológicos segmentarios bruscos. El diagnóstico es con RM. El tratamiento se realiza con cirugía o radiocirugía estereotáctica y puede incluir una embolización angiográfica.

Las MAV representan las malformaciones vasculares medulares más frecuentes. La mayoría son toracolumbares, posteriores y están por fuera de la médula (extramedulares). El resto son cervicales o torácicas superiores y a menudo se encuentran dentro de la médula (intramedulares). Las MAV pueden ser pequeñas y localizadas o afectar hasta el 50% de la médula. Pueden comprimir o incluso reemplazar el parénquima medular normal o romperse y producir una hemorragia focal o generalizada.

Signos y síntomas

En ocasiones, un angioma cutáneo cubre una MAV medular. Las MAV con frecuencia comprimen

  • Las raíces nerviosas, y producen dolor que irradia por la distribución de una raíz nerviosa (dolor radicular)

  • La médula espinal, con lo cual provocan déficits neurológicos segmentarios que progresan gradualmente o que aumentan y disminuyen

Son frecuentes los déficits combinados de la neurona motora superior e inferior. Las MAV pueden romperse en el parénquima medular y provocar un dolor dorsal intenso y súbito y déficits neurológicos segmentarios. Pocas veces, las MAV cervicales altas se rompen en el espacio subaracnoideo y provocan una cefalea intensa súbita, rigidez de nuca y deterioro de la consciencia (ver Hemorragia subaracnoidea (HSA)).

Diagnóstico

  • Estudios por la imagen

Las MAV pueden detectarse incidentalmente durante las técnicas de imágenes. Se sospechan en la clínica en pacientes con déficits neurológicos segmentarios o una hemorragia subaracnoidea inexplicable, sobre todo en aquellos que tienen un dolor dorsal intenso y brusco o angiomas cutáneos en la línea media.

El diagnóstico se establece mediante la RM (que habitualmente se hace primero), luego la angiografía por RM y luego la arteriografía selectiva. En ocasiones, se utiliza la mielografía más la TC.

Tratamiento

La cirugía está indicada cuando la función medular se ve amenazada, pero se requiere experiencia en microtécnicas especializadas. La cirugía estereotáctica es útil si la MAV es pequeña y se localiza en un sitio inaccesible para la cirugía. La embolización angiográfica obstruye las arterias nutricias y a menudo precede a la extirpación quirúrgica o a la radiocirugía estereotáctica.