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Parasomnias

Por Karl Doghramji, MD, Jefferson Sleep Disorders Center, Thomas Jefferson University

Información:
para pacientes

Las parasomnias son conductas inconvenientes que ocurren al comienzo del sueño, durante éste o al despertar. El diagnóstico es clínico. El tratamiento puede incluir fármacos y psicoterapia.

Para muchos de estos trastornos, la anamnesis y la exploración física pueden confirmar el diagnóstico.

Sonambulismo

Consiste en sentarse, caminar o realizar otros comportamientos complejos durante el sueño, habitualmente con los ojos abiertos pero sin evidencia de reconocimiento. Es más habitual al final de la infancia y en la adolescencia, y sucede justo después y durante el despertar de la fase N3 sin movimientos oculares rápidos (no REM). La privación del sueño y la mala higiene del sueño aumentan la probabilidad de estos episodios, y el riesgo es mayor para los familiares de primer grado de los pacientes con estos trastornos. Los episodios pueden ser desencadenados por factores que causan despertares durante el sueño (p. ej., cafeína, otras drogas y sustancias estimulantes, comportamientos que perturban el sueño) o que mejoran el sueño N3 (p. ej., la privación previa del sueño, el ejercicio excesivo).

Los pacientes pueden hablar entre dientes de forma repetida, y algunos sufren lesiones por los obstáculos con los que tropieza o las escaleras. Los pacientes no recuerdan haber soñado después de despertar o la mañana siguiente y por lo general no recuerdan el episodio.

Su tratamiento va dirigido a eliminar los desencadenantes de estos episodios. También involucra proteger a los pacientes de la lesión —p. ej., mediante el uso de alarmas electrónicas para despertarlos en el momento de abandonar la cama, el uso de camas bajas y retirar los objetos punzantes del costado de la cama y los obstáculos del dormitorio. De vez en cuando, se recomienda a los pacientes dormir en colchones en el suelo.

Las benzodiazepinas al ir a dormir, en especial 0,5-2 mg de clonazepam VO, típicamente ayudan si las medidas conductuales no son totalmente eficaces.

Terrores nocturnos

Durante la noche, los pacientes repentinamente gritan, se agitan y parecen estar asustados e intensamente activados. Los episodios pueden provocar sonambulismo. a menudo acompañados por sonambulismo. Los terrores nocturnos resultan más frecuentes entre los niños y suceden después del despertar del sueño N3; por lo tanto, no representan pesadillas. En los adultos, los terrores nocturnos en general están asociados a problemas mentales o de alcoholismo.

Para los niños, el consuelo de los padres es a menudo la base del tratamiento. Si se afectan las actividades cotidianas (p. ej., si se deteriora el trabajo escolar), puede servir el empleo de benzodiazepinas de acción intermedia o prolongada (p. ej., 1 a 2 mg de clonacepam, 2 a 5 mg de diacepam) al acostarse. Los adultos pueden beneficiarse de la psicoterapia o del tratamiento farmacológico.

Pesadillas

Las pesadillas afectan más a menudo a los niños que a los adultos. Suceden durante el sueño REM, y su frecuencia aumenta cuando se produce fiebre, un cansancio excesivo o angustia mental, o después de haber consumido alcohol.

El tratamiento está dirigido a cualquier angustia mental subyacente.

Trastorno de comportamiento del sueño REM

La verbalización (a veces blasfemia) y los movimientos a menudo violentos (p. ej., agitar los brazos, pegar puñetazos o patalear) ocurren durante el sueño REM. Estos comportamientos pueden representar el paso a la acción de los ensueños en pacientes que, por razones desconocidas, no tienen la atonía que normalmente está presente durante el sueño REM. Los pacientes son conscientes de tener sueños vívidos cuando se despiertan después de los comportamientos.

Este trastorno es más frecuente entre los ancianos, sobre todo aquellos que tienen trastornos degenerativos del SNC (p. ej., enfermedad de Parkinson o de Alzheimer, demencia vascular, degeneración olivopontocerebelosa, atrofia multisistémica, parálisis supranuclear progresiva). Puede aparecer una conducta similar en pacientes con narcolepsia o en los que usan inhibidores de la recaptación de noradrenalina (p. ej., atomoxetina, reboxetina, venlafaxina). La causa suele ser desconocida. Algunos pacientes desarrollan enfermedad de Parkinson años después de que se diagnostica el trastorno de conducta del sueño REM.

El diagnóstico puede sospecharse sobre la base de los síntomas que informan los pacientes o el compañero de cama. En general, la polisomnografía puede confirmar el diagnóstico y detectar una actividad motora excesiva durante el sueño REM; la monitorización audiovisual puede documentar movimientos corporales y vocalizaciones anormales. Se realiza un examen neurológico para descartar los trastornos neurodegenerativos. Si se detecta una anomalía, puede realizarse una TC o una RM.

El tratamiento se realiza con 0,5 a 2 mg de clonacepam VO al acostarse. La mayoría de los pacientes deben recibir el fármaco indefinidamente para prevenir las recurrencias; el potencial de tolerancia o de abuso es bajo. Habría que advertir a su compañero de cama sobre el riesgo de sufrir un daño y es posible que desee dormir en otra cama hasta que se resuelvan los síntomas. Se deben retirar los objetos punzantes que se encuentran junto a la cama.

Calambres de las piernas durante el sueño

Los calambres de los músculos de la pantorrilla o del pie suelen darse durante el sueño en personas de mediana edad o ancianos sanos.

Su diagnóstico está basado en la anamnesis y en la ausencia de signos físicos o de discapacidad.

Su prevención incluye el estiramento de los músculos afectados durante varios minutos antes de dormir. Su aplicación en el momento de aparecer los calambres alivia los síntomas rápidamente y es preferible al tratamiento farmacológico. Se han utilizado muchos fármacos (p. ej., quinina, suplementos de calcio y de magnesio, difenhidramina, benzodiazepinas, mexiletina); es probable que ninguno de ellos sea eficaz y los efectos adversos pueden ser importantes (sobre todo con quinina y mexiletina). Puede ser útil evitar la cafeína y otros estimulantes simpáticos.