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Canaliculitis

Por James Garrity, MD, Whitney and Betty MacMillan Professor of Ophthalmology, Mayo Clinic

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La canaliculitis es la inflamación del canalículo (ver figura Anatomía del sistema lagrimal.).

La causa más frecuente es la infección por Actinomyces israelii, un bacilo grampositivo con filamentos ramificados finos, pero puede ser causada por otras bacterias, hongos (p. ej., Candida albicans) y virus (p. ej., herpes simple). Los signos y síntomas son lagrimeo, secreción, ojo rojo (especialmente del lado nasal) y sensibilidad leve a la palpación del lado afectado. Una causa cada vez más común de canaliculitis es un tapón del punto lagrimal retenido (introducido como tratamiento para la sequedad ocular) que ha migrado hacia el canalículo desde el punto lagrimal.

El diagnóstico se sospecha sobre la base de los signos y síntomas, la expresión de secreciones turbias con la presión sobre el saco lagrimal y el canalículo, y una sensación de arenilla provocada por el material necrótico que puede precibirse al colocar una sonda en el sistema lagrimal. La canaliculitis puede ser diferenciada de la dacriocistitis (ver Dacriocistitis). En la canaliculitis, el punto y el canalículo se encuentran rojos e hinchados; en la dacriocistitis, el punto y el canalículo son normales, pero una masa roja e hinchada se localiza en el saco lagrimal o en su cercanía.

El tratamiento se realiza con compresas calientes, la irrigación del canalículo con solución antibiótica (realizada por un oftalmólogo) y la extracción de cualquier cálculo o cuerpos extraños, lo que habitualmente requiere cirugía. La selección del antibiótico suele ser empírica con una cefalosporina o una penicilina sintética resistente a la penicilinasa, pero puede ser guiada por las muestras obtenidas con la irrigación.