Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita para el profesional de cuidado de la salud.

Trastorno de ansiedad por enfermedad

Por Joel E. Dimsdale, MD, Professor Emeritus, Department of Psychiatry, University of California, San Diego

Información:
para pacientes

1 iOS Android

El trastorno de ansiedad por enfermedad es la preocupación y el miedo de tener o adquirir un trastorno grave. El diagnóstico se confirma cuando los miedos y los síntomas (de haber alguno) persisten durante 6 meses a pesar de haber tranquilizado al paciente después de una evaluación médica detallada. El tratamiento incluye establecer una relación de apoyo consistente entre el médico y el paciente; la terapia cognitivo-conductual e inhibidores de la recaptación de serotonina pueden ser útiles.

El trastorno de ansiedad por enfermedad (antes denominado hipocondriasis, término abandonado por su connotación peyorativa) comienza habitualmente al inicio de la edad adulta y parece ser igual de frecuente entre hombres y mujeres.

Los temores del paciente pueden derivar de una interpretación errónea de síntomas físicos no patológicos o de las funciones corporales normales (p. ej., borborigmos, gases abdominales y dolores cólicos, consciencia del latido cardíaco, sudoración).

Signos y síntomas

Los pacientes están tan preocupados con la idea de que están enfermos o que podrían enfermarse que su ansiedad patológica afecta el funcionamiento social y ocupacional o provoca malestar significativo. Los pacientes pueden o no tener síntomas físicos, pero si los tienen, su preocupación es más acerca de las posibles implicaciones de los síntomas que de los síntomas en sí. Algunos pacientes se examinan a sí mismos en repetidas ocasiones (p. ej., mirando su garganta en un espejo, controlando si su piel tiene lesiones). Son fácilmente alarmados por nuevas sensaciones somáticas. Algunos pacientes visitan a los médicos con frecuencia (los del tipo que buscan atención); otros rara vez buscan atención médica (los del tipo que evitan la atención).

La evolución a menudo es crónica (fluctuante en algunos, constante en otros). Algunos pacientes se recuperan.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico es sugerido por los antecedentes y confirmado cuando los miedos y los síntomas

  • Persisten ≥ 6 meses a pesar de la evaluación médica apropiada que excluye un trastorno médico general y a pesar de la reconfirmación médica

  • No se atribuyen a depresión u otro trastorno mental

Los pacientes que tienen síntomas somáticos importantes y están preocupados sobre todo por los síntomas en sí son diagnosticados con trastorno de síntomas somáticos (ver Trastorno de síntomas somáticos).

Tratamiento

  • A veces el tratamiento con inhibidores de la recaptación de serotonina o terapia cognitivo-conductual.

Los pacientes pueden beneficiarse de tener una relación de confianza con un médico que los cuida y los tranquiliza. Si los síntomas no se alivian correctamente, el paciente puede favorecerse con la derivación psiquiátrica mientras continúa bajo los cuidados del médico de atención primaria.

El tratamiento con inhibidores de la recaptación de serotonina puede ser útil, al igual que la terapia cognitivo-conductual.