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Generalidades de los trastornos del estado de ánimo

Por William Coryell, MD, George Winokur Professor of Psychiatry, Carver College of Medicine at University of Iowa

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(Para los trastornos del estado de ánimo en la infancia, ver Trastornos depresivos en niños y adolescentes).

Los trastornos del estado de ánimo son alteraciones emocionales que consisten en períodos prolongados de tristeza y júbilo excesivos. Los trastornos del estado de ánimo se clasifican como depresivos o bipolares. La ansiedad y los trastornos relacionados (ver Aspectos generales de los trastornos de ansiedad) también afectan el estado de ánimo.

La tristeza y la alegría (euforia) forman parte de la vida diaria. La tristeza es una respuesta universal al fracaso, el desaliento y otras situaciones desalentadoras. La alegría es una respuesta universal al éxito, los logros y otras situaciones motivadoras. La pena, una forma de tristeza, se considera una respuesta emocional normal ante una pérdida. El duelo se refiere específicamente a la respuesta emocional ante la muerte de un ser querido.

Se diagnostica un trastorno del estado de ánimo cuando la tristeza o la euforia son muy intensas y persistentes, se acompañan por varios otros síntomas de trastorno del estado de ánimo, y deterioran significativamente la capacidad funcional de la persona. En estos casos, la tristeza intensa se denomina depresión y la euforia intensa manía. Los trastornos depresivos se caracterizan por depresión y los trastornos bipolares por combinaciones variables de depresión y manía.

El riesgo de suicidio a lo largo de la vida (ver Conducta suicida) en personas que tienen un trastorno depresivo es de 2 a 15%, dependiendo de la intensidad del trastorno. El riesgo aumenta más en los siguientes casos:

  • Al inicio del tratamiento, cuando la actividad psicomotora está retornando a la normalidad pero el estado de ánimo sigue siendo sombrío

  • Durante los estados bipolares mixtos

  • En los aniversarios personalmente significativos

  • Con una ansiedad intensa

  • Con el uso de alcohol y sustancias

Otras complicaciones incluyen la discapacidad (que puede variar de leve hasta la incapacidad completa para funcionar, mantener una interacción social y participar en las actividades rutinarias), las alteraciones de la ingestión de alimentos, la ansiedad intensa, el alcoholismo y el abuso de otras sustancias.