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Bisinosis

Por Lee S. Newman, MD, MA, Professor;Director, Colorado School of Public Health and School of Medicine, University of Colorado at Denver;Center for Worker Health and Environment and NIOSH Mountain and Plains ERC

Información:
para pacientes

La bisinosis es una forma de enfermedad reactiva de las vías aéreas caracterizada por broncoconstricción en trabajadores del algodón, el lino y el cáñamo. El agente etiológico es la endotoxina bacteriana en el polvo de algodón. Los síntomas son opresión torácica y disnea que empeoran el primer día de la semana de trabajo y disminuyen a medida que avanza la semana. El diagnóstico se basa en los antecedentes y los resultados de las prueba de la función pulmonar. El tratamiento consiste en evitar la exposición y utilizar fármacos antiasmáticos.

Etiología

La bisinosis se produce casi exclusivamente en los trabajadores que están en contacto con algodón crudo, sin procesar, sobre todo los que están expuestos al abrir las balas o que trabajan en el hilado del algodón o en la sala de cardado. También puede aparecer después de una exposición breve y aguda, aunque en general ocurre en los trabajadores con antecedentes de exposición crónica. La evidencia sugiere que la causa es la endotoxina bacteriana en el polvo de algodón. La endotoxina induce broncoconstricción, bronquitis crónica, y disminuciones graduales en la función pulmonar, particularmente en personas genéticamente susceptibles. Alguna vez se consideró que la exposición prolongada al polvo de algodón causaba enfisema, una teoría ahora desmentida.

Signos y síntomas

Los síntomas consisten en opresión torácica y disnea que disminuye con la exposición repetida. Los síntomas aparecen en el primer día de trabajo después de un fin de semana o de las vacaciones y disminuyen o desaparecen hacia el final de la semana. Con la exposición repetida a lo largo de los años, la opresión torácica tiende a reaparecer y persistir hasta la mitad de la semana y, en ocasiones, hasta el final de la semana o mientras la persona siga trabajando. Este patrón temporal típico permite diferenciar la bisinosis del asma.

Los signos de la exposición aguda son la taquipnea y las sibilancias. Los pacientes con exposición más crónica pueden tener crepitantes.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en los antecedentes y las pruebas de la función pulmonar que muestran la típica obstrucción de flujo de aire y una reducción en la capacidad respiratoria, sobre todo si se miden al inicio y al final del primer turno de trabajo. A menudo, también hay una respuesta excesiva en la prueba de provocación con metacolina. Las medidas de vigilancia, que incluyen el informe de los síntomas y la espirometría en los trabajadores textiles, pueden ayudar en la detección temprana.

Tratamiento

El tratamiento consiste en evitar la exposición y utilizar fármacos antiasmáticos.