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Enfermedad Pleural Relacionada con el Asbesto

Por Lee S. Newman, MD, MA, Professor;Director, Colorado School of Public Health and School of Medicine, University of Colorado at Denver;Center for Worker Health and Environment and NIOSH Mountain and Plains ERC

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para pacientes

La enfermedad pleural, una característica distintiva de la exposición al amianto, incluye la formación de placas pleurales, calcificación, engrosamiento, atelectasia redonda, adherencias, derrame y mesotelioma. El diagnóstico se basa en los antecedentes y los hallazgos en la radiografía de tórax o la TC. El tratamiento es de sostén.

El amianto es una familia de silicatos naturales cuyas propiedades estructurales y de resistencia al calor lo hace útil para su inclusión en los materiales de construcción y de la construcción naval, frenos de automóvil y algunos productos textiles. El crisotilo (una fibra serpentina), la crocidolita y la amosita (anfíboles o fibras rectas) son los 3 tipos principales de amianto que causan enfermedad.

El amianto puede causar enfermedad pleural diferente del mesotelioma (ver Mesotelioma). Esta enfermedad pleural provoca derrame, pero pocos síntomas. Todas las alteraciones pleurales se diagnostican mediante radiografía o TC de tórax, aunque esta última es más sensible que la radiografía de tórax para detectar trastornos pleurales. Rara vez es necesario el tratamiento.

Las placas solitarias,, que aparecen en hasta el 60% de los trabajadores expuestos al amianto, afectan típicamente las pleuras parietales entre las costillas quinta y novena en forma bilateral y adyacentes al diafragma. La calcificación de la placa es común y puede conducir a un diagnóstico erróneo de enfermedad pulmonar grave cuando se superpone en la radiografía en los campos pulmonares. En este contexto, la TC permite diferenciar la enfermedad pleural de la parenquimatosa. Las bandas grasas pueden ser confundidas con placas pleurales en la radiografía de tórax. La TC permite distinguir la enfermedad pleural de la grasa.

El engrosamiento difuso afecta las pleuras visceral y parietal. Puede ser una extensión de la fibrosis pulmonar desde el parénquima hacia las pleuras o una reacción inespecífica contra el derrame pleural. El engrosamiento pleural, con calcificación o sin ella, puede causar un defecto restrictivo.

La atelectasia redonda es una manifestación benigna del engrosamiento pleural en el que la invaginación de la pleura en el parénquima puede atrapar tejido pulmonar y causar atelectasia. En la radiografía de tórax y la TC, aparece característicamente como una masa curvilínea similar a una cicatriz, a menudo en las zonas inferiores del pulmón, y puede confundirse con un cáncer pulmonar.

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