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Cánceres de la pelvis renal y de los uréteres

Por Viraj A. Master, MD, PhD, Associate Professor, Department of Urology, Winship Cancer Institute, Emory University

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para pacientes

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Los cánceres de la pelvis renal y de los uréteres suelen ser carcinomas de células transicionales y, en ocasiones, carcinomas epidermoides. Los síntomas incluyen hematuria y a veces, dolor. El diagnóstico se establece por TC, citología y a veces, biopsia. El tratamiento es quirúrgico.

El carcinoma de células transicionales de la pelvis renal representa aproximadamente el 7 a 15% de todos los tumores renales. El de los uréteres representa un 4% de los tumores del tracto superior. Los factores de riesgo son los mismos que para el cáncer de vejiga (el tabaquismo, el consumo excesivo de fenacetina, el uso de ciclofosfamida a largo plazo, la irritación crónica, la exposición a ciertas sustancias químicas). Además, los habitantes de los Balcanes con nefropatía familiar endémica tienen una predisposición inexplicable a desarrollar carcinoma transicional de las vías superiores.

Signos y síntomas

La mayoría de los pacientes consultan con hematuria; pueden manifestarse disuria y polaquiuria si además está comprometida la vejiga. Un dolor en forma de cólicos puede acompañar la obstrucción (ver Uropatía obstructiva). Rara vez, un tumor de la pelvis renal puede producir una hidronefrosis.

Diagnóstico

  • Ecografía o TC con contraste

  • Citología o histología

En pacientes con síntomas del tracto urinario no explicables, se realiza típicamente una ecografía o una TC con contraste. Si no puede determinarse el diagnóstico, se lo confirma con un análisis citológico o histológico. La ureteroscopia se realiza cuando se necesita una biopsia del tracto superior o cuando la citología urinaria es positiva pero no hay un origen evidente de las células malignas. La TC abdominal y pelviana y las radiografías de tórax determinan la extensión del tumor y la presencia de metástasis.

Pronóstico

El pronóstico depende de la profundidad de penetración dentro o a través de la pared uroepitelial, la cual es difícil de determinar. Las probabilidades de curación son > 90% para los pacientes con tumores localizados superficiales, pero del 10 al 15% para aquellos con tumores invasores profundos. Si el tumor penetra en la pared o aparecen metástasis distantes, la curación es poco probable.

Tratamiento

  • Extirpación o ablación

  • Vigilancia postratamiento con cistoscopia

El tratamiento habitual es la nefroureterectomía radical, que incluye extirpar un manguito vesical. La ureterectomía parcial está indicada en algunos pacientes cuidadosamente seleccionados (p. ej., con un tumor ureteral distal, disminución de la función renal o un riñón solitario). La fulguración con láser a veces es posible para tumores estadificados con precisión y que se visualizan correctamente en la pelvis, o de bajo grado en los uréteres. En ocasiones, se instila un medicamento, como mitomicina C o BCG. Sin embargo, la eficacia de la terapia con láser o la quimioterapia no se ha establecido con precisión.

La cistoscopia periódica está indicada porque los cánceres de la pelvis renal y de los uréteres tienen a producir recidivas en la vejiga y ,este caso, si se detecta tempranamente, puede tratarse con fulguración, resección transuretral o instilaciones intravesicales. El manejo de las metástasis es el mismo que el del cáncer vesical metastásico.

Conceptos clave

  • El riesgo de cáncer de la pelvis renal y de los uréteres aumenta con el tabaquismo, el uso de fenacetina o ciclofosfamida, la irritación crónica o la exposición a ciertas sustancias químicas.

  • Realizar una ecografía o TC con contraste si hay síntomas urinarios no explicados.

  • Confirmar el diagnóstico histológicamente.

  • Extraer los tumores, generalmente con nefroureterectomía radical, y controlar a los pacientes con una cistoscopia periódica.