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Una guía para los lectores

Por Manuals Staff,

La versión en línea del Manual Merck para el hogar está organizado en secciones, capítulos y temas, todos dispuestos en orden alfabético. Los nombres de algunos de los capítulos y los temas han sido modificados (y pueden ser diferentes de los del libro impreso) para lograr que la ordenación alfabética sea más relevante. Los temas de interés pueden localizarse de forma rápida consultando el índice o la lista de secciones en el navegador de la izquierda.

Secciones

La mayoría de las secciones cubren los trastornos de un órgano o sistema de órganos, tales como las de los ojos, la piel, o el corazón y los vasos sanguíneos. Algunas secciones abarcan un tipo de trastorno, tales como trastornos hormonales o enfermedades infecciosas. Cuatro secciones separadas cubren los temas de salud en hombres, mujeres, niños y personas mayores. La inntroducción abarca muchos temas generales importantes para el cuidado de la salud, tales como la comunicación con los profesionales de la salud, la prevención de la enfermedad y la discapacidad, el ejercicio y la forma física, la rehabilitación, y la muerte y la agonía. «Traumatismos y Envenenamientos» incluye un capítulo sobre primeros auxilios. El apartado «Temas especiales» proporciona una introducción acerca de ensayos clínicos, toma de decisiones médicas, hospitalización, cirugía, medicina complementaria y alternativa, y los viajes y la salud, entre otros temas.

Capítulos

La mayoría de los capítulos comienzan con una breve introducción, que contiene información de base acerca de todos los temas tratados en el capítulo. Algunos capítulos describen un único trastorno, mientras que otros capítulos cubren un grupo de trastornos relacionados. En cualquier caso, la exposición de un trastorno por lo general empieza con su definición en cursiva, seguido de sucintas explicaciones ordenadas en varios puntos, que resumen el trastorno. La información que sigue se organiza por lo general bajo distintos títulos, como causas, síntomas, diagnóstico, prevención, tratamiento y pronóstico. La letra negrita en el texto indica los temas de mayor importancia.

En las secciones sobre los trastornos de un órgano o sistema orgánico, en el primer capítulo se describe la estructura y función normal del órgano. Leer acerca del funcionamiento cardíaco o mirar las ilustraciones del corazón, por ejemplo, puede hacer más comprensible la lectura acerca de un trastorno cardíaco específico. Muchas secciones también incluyen un capítulo que describe los síntomas y las pruebas médicas pertinentes.

Recursos

Los Anatomical Drawings a todo color ayudan a los lectores a localizar diferentes partes del cuerpo y ver cómo se relacionan entre sí. Las fotografías, los vídeos y el material de audio (Multimedia y Pronunciations) son exclusivos de esta versión en línea y no se encuentran en el libro impreso. Casi siempre se hace referencia a los fármacos individuales por su nombre genérico en vez por su nombre comercial. Drug Names: Generic and Trade contiene una tabla de los medicamentos genéricos mencionados en el texto junto con algunos de sus nombres comerciales correspondientes, así como una tabla de nombres comerciales con su nombre genérico correspondiente. Además, al pasar por encima del nombre genérico de un fármaco en el texto aparecerá un listado de algunos nombres comerciales. Common Medical Tests enumera muchas pruebas y procedimientos comunes de diagnóstico, explica para qué se utilizan y proporciona referencias cruzadas en las que se puede encontrar más información detallada sobre dichas pruebas y procedimientos. Resources for Help and Information enumera la información de contacto de muchas organizaciones que ayudan a las personas con trastornos específicos. Dichas organizaciones pueden proporcionar información adicional acerca de un trastorno o ayudar a localizar los servicios de apoyo.

Selected Links también puede ser de utilidad para los lectores, ya que contiene los enlaces correspondientes, entre otros, a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y a los Institutos Nacionales de la Salud.

Figuras, barras laterales, tablas y tablas de fármacos

Las figuras, barras laterales y tablas ayudan a explicar el material en el texto o a proporcionar información adicional relacionada. Las tablas de fármacos, marcadas con el símbolo Rx, proporcionan información adicional acerca de una clase o grupo de fármacos.

Información sobre fármacos

No se indican dosis de fármacos porque estas pueden variar mucho en función de las circunstancias individuales, como por ejemplo la edad, el sexo, el peso, la altura, la presencia de más de un trastorno y el uso de otros fármacos. Por lo tanto, los profesionales de la salud adaptan la dosis del fármaco a la persona en cuestión.

Términos médicos

A menudo se proporcionan los términos médicos, por lo general entre paréntesis después del término común. Ver Understanding Medical Terms para obtener una lista de prefijos, raíces y sufijos utilizados en la terminología médica. Esta lista puede ayudar a eliminar el misterio del vocabulario multisilábico, tan frecuente en medicina.

Las referencias cruzadas

Las referencias cruzadas con hipervínculos identifican otras informaciones importantes o relacionadas con un tema. Algunas referencias cruzadas remiten al lector a una figura, una barra lateral o una tabla.