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Pesos y medidas

Por Manuals Staff,

En medicina es necesario el uso de medidas de precisión; por ejemplo, cuando se miden diversas sustancias en pruebas de laboratorio para valorar la salud o establecer un diagnóstico. Según las sustancias que se miden, pueden utilizarse distintas unidades de medida. Por lo general, se utiliza el sistema métrico, basado en múltiples de 10, para las mediciones siguientes:

  • Masa: los gramos miden la masa, la cantidad de materia en un objeto. La masa es similar al peso, pero el peso está determinado por la gravedad.

  • Volumen: los litros miden el volumen, la cantidad de espacio que ocupa un objeto.

  • Longitud: los metros miden la longitud.

Los prefijos, que indican a qué múltiplo de 10 se hace referencia, se añaden a las unidades básicas, como el metro (m), el litro (L) o el gramo (g). El uso de prefijos facilita la lectura del número. Los prefijos más utilizados son kilo (k), deci (d), centi (c), mili (m) y micro (μ).

Otras unidades se utilizan para medir distintas propiedades de una sustancia. Por ejemplo, un mol (mol) es la cantidad de sustancia que contiene el mismo número de partículas (moléculas o iones) que se encuentran en 12 gramos de carbono. Por consiguiente, con independencia de la sustancia, 1 mol contiene siempre el mismo número de partículas. Sin embargo, el número de gramos en 1 mol varía considerablemente de una sustancia a otra. Un mol equivale al peso molecular (atómico) de una sustancia en gramos. Por ejemplo, el peso molecular del sodio es 23, por lo que 1 mol de sodio equivale a 23 gramos. Una molécula de sal de mesa (cloruro sódico) consta de un átomo de sodio y un átomo de cloro (que tiene un peso molecular de 35 gramos). Por lo tanto, un mol de cloruro sódico pesa 23 g + 35 g = 58 gramos.

La osmolaridad mide el número de partículas en un litro de líquido y la osmolalidad el número de partículas en un kilogramo (kg) de líquido. Dado que 1 litro de agua pesa 1 kg, la osmolaridad y la osmolalidad es la misma en sustancias disueltas en agua. Un osmol es la cantidad de una sustancia que se disuelve en un líquido para formar un mol. Por ejemplo, ya que la sal se disuelve en agua y da lugar a sodio y cloruro, un mol de sal disuelto en 1 L de agua da 1 mol de sodio y 1 mol de cloruro. Por tanto, osmolaridad = 2 osmoles/L; osmolalidad = 2 osmoles/kg.

Los equivalentes (Eq) y miliequivalentes (mEq) miden la capacidad de una sustancia para combinarse con otra. Un miliequivalente equivale aproximadamente a un miliosmol.

Para convertir una medida de una unidad a otra, se utilizan fórmulas. La misma cantidad o magnitud puede expresarse mediante unidades distintas. Por ejemplo, la concentración de calcio en la sangre se halla normalmente en torno a 10 miligramos por decilitro (mg/dL), 2,5 milimoles en un litro (mmol/L) o 5 miliequivalentes en un litro (mEq/L).

Las unidades utilizadas en los análisis y pruebas médicas varían según las sustancias que se miden. En algunos países, sobre todo de influencia anglosajona, se utilizan las llamadas unidades convencionales, que expresan la concentración como peso por volumen, y el volumen puede variar. El sistema internacional de unidades (SI) expresa siempre la concentración como moles por litro (mol/L).

Prefijos en el sistema métrico

Prefijo

Múltiplo de 10

Comparación

kilo (k)

1000

1 kilómetro (km) = 1000 metros (m)

1 metro = 0,001 kilómetros

deci (d)

0,1

1 decilitro (dL) = 0,1 litros (L)

1 litro = 10 decilitros

centi (c)

0,01

1 centímetro (cm) = 0,01 metros

1 metro = 100 centímetros

mili (m)

0,001

1 mililitro (mL) = 0,001 litros

1 litro = 1000 mililitros

micro (μ)

0,000001

1 microlitro (μL) = 0,000001 litros

1 litro = 1 millón de microlitros

pico (p)

0,000000000001

1 picolitro (pL) = 0,000000000001 litros

1 litro = 1 billón de picolitros

Equivalencias de peso, volumen y longitud

De no métrico a métrico

De métrico a no métrico

Peso

1 libra (lb) = 16 onzas (oz) = 0,454 kilogramos (kg)

1 kilogramo = 2,2 libras

1 oz = 28,35 gramos (g)

1 gramo = 0,035 oz

Volumen

1 galón (gal) = 4 cuartos (qt) = 3,785 litros (L)

1 litro = 1,057 cuartos

1 cuarto = 2 pintas (pt) = 0,946 litros

1 pinta = 16 onzas líquidas (oz líquidas) = 0,473 litros

1 taza = 8 oz = 16 cucharadas

1 fl oz = 29,573 mililitros (mL)

1 cucharada =3/2 oz = 3 cucharaditas

Longitud

1 milla (mi) = 1760 yardas (yd) = 1,609 kilómetros (km)

1 kilometro = 0,62 millas

1 yarda = 3 pies (ft) = 0,914 metros (m)

1 metro = 39,37 pulgadas (in)

1 pie = 12 pulgadas = 30,48 centímetros (cm)

1 centímetro = 0,39 pulgadas

1 pulgada = 2,54 centímetros

1 milímetro (mm) = 0,039 pulgadas

Equivalencias de talla y peso

Estatura

Peso

pies/pulgadas

cm

libras

kg

4'10"

147,3

100

45,4

4'11"

149,9

110

49,9

5'0"

152,4

120

54,5

5'1"

154,9

130

59,0

5'2"

157,5

140

63,6

5'3"

160,0

150

68,1

5'4"

162,6

160

72,6

5'5"

165,1

170

77,2

5'6"

167,6

180

81,7

5'7"

170,2

190

86,3

5'8"

172,7

200

90,8

5'9"

175,3

210

95,3

5'10"

177,8

220

99,9

5'11"

180,3

230

104,4

6'0"

182,9

240

109,0

6'1"

185,4

250

113,5

6'2"

188,0

260

118,0

6'3"

190,5

270

122,6

6'4"

193,0

280

127,1

Equivalentes de temperatura

Para convertir Fahrenheit a grados centígrados: restar 32 y luego multiplicar por 5/9 o 0,555.

Para convertir grados centígrados a Fahrenheit: multiplicar por 9/5 o por 1,8 y luego sumar 32.

Temperaturas frecuentes

Grados

Centígrados (°C)

Fahrenheit (°F)

Congelación

0

32,0

Intervalo de temperatura corporal

36,0

96,8

36,5

97,7

37,0

98,6

37,5

99,5

38,0

100,4

38,5

101,3

39,0

102,2

39,5

103,1

40,0

104,0

40,5

104,9

41,0

105,8

41,5

106,7

42,0

107,6

Ebullición

100,0

212,0

Recursos en este artículo