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Consciencia

Por Kenneth Maiese, MD, Member and Advisor, Biotechnology and Venture Capital Development, Office of Translational Alliances and Coordination;Past Professor, Chair, and Chief of Service, Department of Neurology and Neurosciences, National Heart, Lung, and Blood Institute;Rutgers University

La consciencia consta de dos partes:

  • Cuando una persona está despierta y alerta (vigilia)

  • De lo que las personas son conscientes (contenido)

Cuando se altera el estado de vigilia (el estado de alerta), la persona afectada no responde normalmente al mundo exterior (por ejemplo, cuando se les toca o se les habla), y no adquiere información de él. Esta persona suele parecer lenta, somnolienta, inconsciente o dormida. Puede ser difícil despertarla, como ocurre en el estupor, o incluso imposible, como ocurre en el estado de coma. La alteración de la vigilia a menudo se denomina alteración de la consciencia.

El contenido de la consciencia depende de la función mental (cognitiva) e implica la comprensión y el procesamiento de lo que se experimenta y se encuentra. Cuando la funcionalidad mental está alterada, la persona afectada presenta problemas de memoria, pensamiento, juicio y aprendizaje, como ocurre en la demencia.

Con frecuencia, los trastornos que alteran el estado de vigilia también afectan a la funcionalidad mental, como ocurre en el delirio.