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Amnesia global transitoria

Por Juebin Huang, MD, PhD, The University of Mississippi Medical Center

La amnesia global transitoria es una pérdida repentina y temporal de la memoria, de los acontecimientos ocurridos durante, después y a veces antes del suceso que causó la amnesia.

La amnesia global transitoria generalmente se presenta en personas de 50 a 70 años de edad. Rara vez ocurre en personas menores de 40 años.

Causas

No se sabe qué causa esta amnesia. Algunos expertos se plantean si las causas podrían ser convulsiones, migrañas, bloqueo transitorio de las arterias que suministran sangre al lóbulo temporal (por ejemplo, por un coágulo de sangre) y/o factores psicológicos. Sin embargo, no hay pruebas sólidas que indiquen que estas situaciones sean las causas habituales.

Beber demasiado alcohol, consumir moderadamente grandes dosis de barbitúricos (como sedante), utilizar varias drogas ilegales o a veces tomar dosis relativamente pequeñas de benzodiazepina (un sedante), en especial midazolam y triazolam, puede afectar la concentración, la capacidad de pensar con claridad y probablemente la capacidad de formar y almacenar nuevos recuerdos. Sin embargo, por lo general, estas causas no se consideran como amnesia global transitoria.

La amnesia global transitoria puede ser desencadenada por la inmersión repentina en agua fría o caliente, el esfuerzo físico, estrés emocional o psicológico, dolor, procedimientos médicos, relaciones sexuales o una maniobra de Valsalva (hacer fuerza intentando exhalar sin dejar escapar el aire, como durante la defecación). Sin embargo, normalmente no se identifica la causa.

Síntomas

Las personas con amnesia global transitoria pierden de repente, pero de manera temporal, la capacidad de almacenar nuevos recuerdos y de recordar lo acontecido después de que ocurriera la amnesia. Están atentas y ansiosas, y a menudo repiten la misma pregunta o frase. Se pueden confundir en relación al tiempo, el lugar y a veces sobre la identidad de otras personas. En ocasiones también se olvidan de algunas de las cosas que pasaron antes de que ocurriera la amnesia. La pérdida de memoria por lo general dura de 1 a 8 horas, pero puede durar desde 30 minutos hasta 24 horas (rara vez).

Cuando el alcohol o una droga provocan amnesia, las personas olvidan los acontecimientos que sucedieron en el periodo en que estuvieron afectados por la toma de alcohol o drogas. Estas personas están confundidas solo mientras se encuentran bajo la influencia del alcohol o la droga.

La mayoría de las personas con amnesia global transitoria solo sufren un episodio en la vida, a menos que la causa sean convulsiones o migrañas. Entre un 5 y un 25% tienen episodios repetidos. Después de un episodio, la confusión a menudo cede con rapidez y lo habitual es que se produzca una recuperación total, aunque a veces no se recuerda lo ocurrido durante el episodio.

Diagnóstico y tratamiento

Los médicos suelen diagnosticar esta amnesia basándose principalmente en los síntomas y los resultados de un tipo de resonancia magnética nuclear (RMN) del cerebro, llamada RMN potenciada en difusión. Los resultados de la RMN suelen ser normales cuando la persona tiene síntomas, pero son anormales alrededor de 48 horas después de que los síntomas hayan desaparecido.

Por lo general, los médicos hacen análisis de sangre para verificar si hay signos de coagulación excesiva de la sangre, una causa poco frecuente de esta amnesia. Si los médicos sospechan que una crisis convulsiva puede ser la causa, realizan una electroencefalografía (EEG).

El tratamiento depende de la causa.