Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita en lenguaje cotidiano.

Meningitis recurrente

Por John E. Greenlee, MD, Professor and Executive Vice Chair, Department of Neurology, University of Utah School of Medicine

La meningitis recurrente es la meningitis que se produce más de una vez.

En ocasiones, se pueden tener dos o más episodios de meningitis. La meningitis recurrente puede ser causada por bacterias, virus, u otras circunstancias.

Bacterias

La meningitis bacteriana puede volver a aparecer cuando un defecto de nacimiento o una lesión no reparada permiten que las bacterias entren en el espacio situado entre las capas de tejido (meninges) que recubren el encéfalo y la médula espinal. El defecto puede estar en:

  • La base del cráneo, facilitando el paso de las bacterias de los senos paranasales, oído medio, o del hueso situado por detrás del oído (mastoides)

  • Las meninges o la médula espinal (denominados defectos del tubo neural), generalmente en la nuca o en la columna lumbar

El único síntoma puede ser un hoyuelo o un mechón de pelo en la piel que cubre la columna vertebral. La meningitis debida a una lesión o un defecto de nacimiento puede tardar meses o años en desarrollarse.

En raras ocasiones, la meningitis bacteriana recurrente se debe a un trastorno hereditario (congénito), que afecta a una parte del sistema inmunitario llamado sistema del complemento. En tales casos, las bacterias con más probabilidades de ser la causa son Streptococcus pneumoniae.

Si la meningitis bacteriana se repite, se realiza una exploración física y algunas veces una radiografía o una tomografía computarizada (TC) para determinar si existen defectos en la base del cráneo o en la columna vertebral. También se pueden hacer análisis de sangre para determinar algún trastorno hereditario del sistema inmunitario.

La meningitis bacteriana recurrente se trata con antibióticos y dexametasona (un corticoesteroide).

Virus

En la mayoría de los casos, la meningitis vírica recurrente está causada por:

  • El virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2)

Este tipo de meningitis recurrente se llama meningitis de Mollaret. Normalmente, el paciente sufre tres o más episodios de fiebre, dolor de cabeza y rigidez de nuca. Los episodios suelen durar de 2 a 5 días, y luego se resuelven por sí solos. El paciente puede presentar somnolencia o lentitud de respuesta. Algunos tienen convulsiones, problemas de visión, o pérdida de la audición.

La meningitis de Mollaret se trata con el fármaco antivírico aciclovir. La mayoría de las personas se recuperan por completo.

Otras causas

La meningitis recurrente también puede ser debida a circunstancias que no son infecciones (ver Algunas causas de meningitis no infecciosa). Si un episodio de meningitis fue causado por un medicamento, la meningitis puede recurrir si se vuelve a administrar este fármaco.

La meningitis causada por la fuga de un quiste cerebral también puede reaparecer. Estos quistes se diagnostican por resonancia magnética nuclear (RMN) del cerebro y/o de la médula espinal o, si no se dispone de RMN, mediante tomografía computarizada (TC).