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Introducción a los tumores del sistema nervioso

Por Roy A. Patchell, MD, MD, Chair of Neurology;Chair of Neurology, Barrow Neurological Institute;University of Arizona - Phoenix

Un tumor es un crecimiento anormal, ya sea no canceroso (benigno) o canceroso (maligno). En muchas partes del organismo, un tumor benigno causa pocos problemas o ninguno. Sin embargo, cualquier crecimiento o masa anormal en el cerebro o en la médula espinal puede ocasionar perjuicios considerables.

Algunos cánceres situados en cualquier lugar del cuerpo causan síntomas de disfunción del sistema nervioso aun cuando no exista evidencia de que el tejido nervioso haya sido invadido. Estos trastornos se denominan síndromes paraneoplásicos (ver Síndromes paraneoplásicos). Pueden causar demencia, cambios en el estado de ánimo, convulsiones, incoordinación, mareo, visión doble y movimientos oculares anormales. El efecto más frecuente es una disfunción de los nervios periféricos (polineuropatía, ver Polineuropatía) cuyo resultado es debilidad muscular, entumecimiento y hormigueos.