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Tipos de reacciones adversas a los fármacos

Por Daphne E. Smith Marsh, PharmD, BC-ADM, CDE , Clinical Assistant Professor, Department of Pharmacy Practice;Clinical Pharmacist, College of Pharmacy, University of Illinois at Chicago;Mile Square Health Center, University of Illinois at Chicago

Las reacciones adversas a los fármacos relacionadas con la dosis se presentan como un exceso de los efectos terapéuticos del fármaco. Por ejemplo, una persona que está en tratamiento con un fármaco para controlar la hipertensión, siente mareo o aturdimiento si el fármaco disminuye demasiado la presión arterial. Una persona diabética manifesta debilidad, sudor, náuseas y palpitaciones si la insulina o un fármaco antidiabético oral reduce más de lo previsto el nivel de azúcar en sangre. Este tipo de reacción adversa al fármaco suele ser predecible, pero en ocasiones es inevitable. Puede darse esta circunstancia si la dosis de un fármaco es excesiva (reacción por sobredosis), si la persona es excepcionalmente sensible a él o si otro fármaco ralentiza el metabolismo del primero, incrementando de este modo su concentración en sangre (ver Interacciones farmacológicas). Las reacciones relacionadas con la dosis no suelen ser graves, pero son relativamente frecuentes.

Las reacciones alérgicas a los fármacos no están relacionadas con la dosis pero requieren haber estado expuesto previamente al fármaco en cuestión. Las reacciones alérgicas aparecen cuando el sistema inmunológico del cuerpo desarrolla una reacción inapropiada a un fármaco (una situación que en ocasiones se denomina sensibilización). Cuando una persona ya se ha sensibilizado, las exposiciones posteriores al fármaco producen un tipo concreto de reacción alérgica, de entre los distintos que existen. En ocasiones el médico lleva a cabo pruebas cutáneas para ayudar a predecir las reacciones alérgicas a los fármacos.

Las reacciones adversas idiosincrásicas son el resultado de ciertos mecanismos que todavía no se conocen bien. Este tipo de reacción adversa a un fármaco es sumamente imprevisible. Ejemplos de tales reacciones adversas son la aparición de erupciones, ictericia, anemia, disminución del número de glóbulos blancos (leucocitos), lesión renal y lesión nerviosa que puede dar lugar a trastornos visuales o auditivos. Estas reacciones tienden a ser más graves, pero se producen por lo general en un pequeño número de personas. Las personas afectadas pueden presentar diferencias genéticas en el modo en que su cuerpo metaboliza o responde a los fármacos.

Algunas reacciones adversas no están relacionadas con el efecto terapéutico del fármaco, pero suelen ser predecibles porque los mecanismos involucrados son muy conocidos. Por ejemplo, la irritación gástrica y la hemorragia suelen darse en personas que toman de forma habitual aspirina (ácido acetilsalicílico) u otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE). La razón es que estos fármacos reducen la producción de prostaglandinas, las cuales ayudan a proteger el tracto digestivo contra el ácido gástrico.

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