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Obtener una segunda opinión

Por Michael R. Wasserman, MD, University of Colorado Denver School of Medicine

Pese a tener una formación similar, los médicos tienen opiniones muy diversas sobre cómo diagnosticar o tratar ciertas enfermedades y trastornos. Se dan este tipo de diferencias incluso entre los mejores médicos. Las diferencias se producen a menudo porque la evidencia de los beneficios y los riesgos no es demasiado clara. Por ejemplo, las opiniones pueden diferir en aspectos tales como en qué situaciones determinar la concentración del antígeno prostático específico (PSA) para detectar el cáncer de próstata en hombres asintomáticos (ver Cáncer de próstata : Diagnóstico). Las diferencias en las recomendaciones pueden basarse en la experiencia y en la práctica del médico respecto a la prueba o el tratamiento, o en el interés del especialista por utilizar las pruebas y los tratamientos más nuevos.

Por estas razones, pedir una segunda opinión de otro médico proporciona al paciente un punto de vista adicional y más información sobre el modo de proceder. Si la segunda opinión es coincidente, le dará seguridad y confianza, y reducirá su ansiedad; si es distinta, deberá sopesar ambas opciones y el resultado será una decisión mucho mejor informada sobre la conducta a seguir. También puede solicitarse una tercera opinión, sobre todo si la segunda no ha coincidido con la primera.

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