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Chancroide

Por J. Allen McCutchan, MD, MSc, Professor of Medicine, Division of Infectious Diseases, School of Medicine, University of California at San Diego

El chancroide es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Haemophilus ducreyi, que produce úlceras genitales dolorosas.

El chancroide es poco habitual en los países desarrollados, pero es una causa frecuente de úlcera genital en muchos países en vías de desarrollo. Como el chancroide produce úlceras genitales, quienes las tienen son más propensos a ser infectados y contagiar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Síntomas

Los síntomas comienzan entre 3 y 7 días después de la infección. Se forman pequeñas ampollas dolorosas en los genitales o alrededor del ano, que se rompen rápidamente y se convierten en úlceras superficiales abiertas con bordes irregulares. Estas úlceras pueden aumentar de tamaño y juntarse. En ocasiones, estas úlceras se vuelven más profundas y lesionan otros tejidos.

Los ganglios linfáticos de la ingle se vuelven dolorosos al tacto, aumentan de tamaño y se adhieren entre sí, lo que da lugar a acumulaciones de pus (abscesos) llamados bubones. La piel que cubre el absceso puede ser roja y brillante y romperse y supurar el pus de los ganglios linfáticos. Pueden formarse úlceras en otras áreas de la piel.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • Cultivo de una muestra de pus o de líquido

Se sospecha chancroide cuando aparecen úlceras genitales de causa desconocida. Por lo general, los médicos toman una muestra de pus o fluido de una úlcera y la envían al laboratorio para realizar un cultivo. Sin embargo, el cultivo y la identificación de estas bacterias es difícil, por lo que el diagnóstico se basa más en los síntomas y en la probabilidad de estar expuesto a la infección.

Las pruebas de detección específicas para el chancroide no están disponibles de forma inmediata, pero pueden utilizarse análisis de sangre para descartar otras causas, como la sífilis.

Tratamiento

  • Un antibiótico

Varios antibióticos son eficaces para tratar el chancroide. Se pueden usar los siguientes:

  • Ceftriaxona en una única inyección intramuscular

  • Azitromicina, una única dosis por vía oral

  • Ciprofloxacina, por vía oral durante 3 días

  • Eritromicina, por vía oral durante 7 días

Si los bubones causan molestias, el médico puede hacer una incisión para vaciarlos. Este tratamiento se hace sólo si la persona afectada está tomando antibióticos para controlar la infección.