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Tricomoniasis

Por J. Allen McCutchan, MD, MSc, Professor of Medicine, Division of Infectious Diseases, School of Medicine, University of California at San Diego

La tricomoniasis es una enfermedad de transmisión sexual de la vagina o de la uretra causada por el protozoo Trichomonas vaginalis, que cursa con secreción e irritación vaginales.

  • Las mujeres presentan un flujo vaginal amarillo verdoso, espumoso y con olor a pescado, además de irritación y dolor en el área genital.

  • Los hombres no suelen tener síntomas, pero puede haber una secreción peneana espumosa, y dolor leve o malestar durante la micción.

  • Examinar una muestra de la secreción al microscopio permite detectar la infección.

  • Una sola dosis de antibiótico es suficiente para curar a la mayoría de mujeres, pero la mayoría de los hombres precisan antibióticos durante un periodo de entre 5 y 7 días.

Trichomonas vaginalis suele dar lugar a una enfermedad de transmisión sexual (ETS) de la vagina en las mujeres y a una ETS de las vías urinarias en ambos sexos. Las mujeres son mucho más propensas a presentar síntomas. Alrededor del 20% de las mujeres padecen tricomoniasis de la vagina (vaginitis por tricomonas) durante sus años reproductivos (ver Vaginitis tricomoniásica (por Trichomonas )).

Muchas personas con tricomoniasis también padecen gonorrea u otra ETS.

Síntomas

En las mujeres, la infección suele comenzar con una secreción espumosa de color amarillo verdoso que huele a pescado, procedente de la vagina. En algunos casos la secreción es clara. El área genital puede estar irritada y dolorida, y puede que las relaciones sexuales sean dolorosas. En los casos graves, el área genital y la piel que la rodea se inflaman, y los tejidos alrededor de la abertura vaginal (labios) pueden hincharse. La micción puede ser dolorosa y frecuente, como ocurre en una infección de la vejiga. Los síntomas urinarios y vaginales se presentan solos o juntos.

La mayoría de los hombres con tricomoniasis de la uretra no tienen ningún síntoma o solo algunos leves, aunque pueden contagiar a sus parejas sexuales. Algunos hombres tienen una secreción peneana espumosa y sienten dolor al orinar, así como la necesidad de orinar a menudo.

¿Sabías que...?

  • Aproximadamente 1 de cada 5 mujeres padecen tricomoniasis vaginal.

  • La mayoría de los hombres con tricomoniasis no presentan ningún síntoma, pero pueden contagiar a sus parejas sexuales.

Diagnóstico

  • Examen y en ocasiones cultivo de una muestra de la secreción

Se sospecha tricomoniasis en mujeres con infección vaginal, en hombres con infección de la uretra y en sus parejas sexuales.

El microorganismo es mucho más difícil de detectar en los hombres que en las mujeres. En estas, el diagnóstico se efectúa rápidamente examinando una muestra de la secreción vaginal al microscopio con el objetivo de identificar el microorganismo. Si los resultados no están claros, la muestra se cultiva durante varios días. En los hombres, se obtiene por la mañana, antes de orinar, una muestra de la secreción del extremo del pene, que se examina al microscopio y se envía al laboratorio para su cultivo. Como alternativa, a veces los médicos hacen pruebas para identificar el material genético del microorganismo.

En algunos casos, el examen microscópico de la orina detecta Trichomonas, pero la identificación es más probable si se cultiva la orina.

Suelen efectuarse pruebas para detectar otras ETS, ya que muchos pacientes con tricomoniasis también padecen infección por clamidias o gonorrea.

Tratamiento

  • El antibiótico metronidazol o tinidazol

  • Tratamiento simultáneo de parejas sexuales

La administración por vía oral de una dosis única de metronidazol o de tinidazol (antibióticos) cura hasta el 95% de las mujeres infectadas, pero se debe tratar a las parejas sexuales al mismo tiempo o la mujer puede volver a contagiarse. A veces, si es poco probable que la pareja de la mujer vuelva para el seguimiento, a la mujer se le dan fármacos o una receta para que se la entregue a su pareja sexual.

No se sabe con certeza si el tratamiento de una dosis única es eficaz en los hombres. No obstante, los hombres suelen curarse después de tomar el antibiótico durante un periodo de entre 5 y 7 días.

Si se ingiere junto con alcohol, el metronidazol puede provocar náuseas y rubor en la piel. El fármaco también puede causar sabor metálico en la boca, náuseas o un descenso en el número de glóbulos blancos (leucocitos). Las mujeres que toman el fármaco pueden ser más vulnerables a las infecciones vaginales por levaduras (candidiasis vaginal). Se debe evitar tomar metronidazol durante el embarazo, por lo menos durante los primeros 3 meses.

Las personas infectadas deben abstenerse de mantener relaciones sexuales hasta que se haya curado la infección; de lo contrario, pueden contagiar a sus parejas.

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