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Brucelosis

Por Larry M. Bush, MD, Affiliated Associate Professor of Medicine;Affiliated Professor of Biomedical Sciences, University of Miami-Miller School of Medicine;Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

La brucelosis es una infección causada por varias especies de la bacteria Brucella y se caracteriza por fiebre y síntomas en todo el cuerpo.

  • La brucelosis se adquiere principalmente por contacto con animales infectados o por el consumo de leche u otros productos lácteos contaminados no pasteurizados.

  • Los afectados presentan de forma característica fiebre, escalofríos, dolor de cabeza intenso, dolor de espalda, dolor óseo y articular y otros síntomas en todo el cuerpo.

  • La mayoría de las personas se recuperan en 2 o 3 semanas, incluso sin tratamiento.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de los análisis de sangre y de los cultivos.

  • Se administran simultáneamente dos antibióticos para aumentar las posibilidades de curación.

La brucelosis se adquiere principalmente por:

  • Tener contacto directo con animales de granja infectados

  • Consumo de leche u otros productos lácteos no pasteurizados contaminados

También se puede contraer brucelosis si se tiene contacto con perros, ciervos, alces, búfalos u otros animales infectados.

La brucelosis es rara en los Estados Unidos, Canadá y Europa, pero es más común en el Medio Oriente, el Mediterráneo, Méjico y América Central. Las personas con mayor riesgo son el personal de laboratorio y las que pueden manejar animales infectados o tejidos animales, como las que trabajan en industrias procesadoras de carne, veterinarios, agricultores y ganaderos.

Las bacterias pueden propagarse a través del aire y, por lo tanto, cabe la posibilidad de que sean utilizadas como arma biológica. Sin embargo, la brucelosis raramente se contagia de persona a persona.

Síntomas de la brucelosis

Los afectados suelen presentar:

  • Fiebre, que puede volver en repetidas ocasiones durante meses y a veces años

Otros síntomas iniciales de brucelosis son: escalofríos, sudores nocturnos, dolor de cabeza intenso, dolor lumbar, dolor óseo y articular y a veces diarrea.

Los síntomas posteriores consisten en pérdida de apetito, pérdida de peso, estreñimiento grave, dificultad para dormir y depresión.

En algunos casos, la infección se desarrolla en el encéfalo, en los tejidos que recubren el encéfalo y la médula espinal (meninges), en los huesos de la espalda (vértebras), en los huesos largos (como el fémur), en las articulaciones o en las válvulas cardíacas.

Si las personas afectadas no desarrollan infecciones en dichos órganos y tejidos, suelen recuperarse en 2-3 semanas, incluso sin tratamiento. Sin embargo, en algunos casos la infección persiste.

Diagnóstico de la brucelosis

  • Análisis de sangre y cultivos para detectar la bacteria

Los médicos toman una muestra de sangre y la envían al laboratorio para realizar un cultivo de la bacteria. Por lo general, el médico también mide los anticuerpos frente a las bacterias presentes en la sangre.

Tratamiento de la brucelosis

  • Dos antibióticos administrados simultáneamente

Los médicos administran dos antibióticos al mismo tiempo para aumentar la posibilidad de curación. Por lo general, uno de los antibióticos es la doxiciclina, administrada por vía oral. El segundo antibiótico puede ser estreptomicina o gentamicina, inyectada diariamente, o rifampicina o ciprofloxacina, por vía oral.

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