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Listeriosis

Por Larry M. Bush, MD, Affiliate Professor of Clinical Biomedical Sciences;Affiliate Associate Professor of Medicine, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University;University of Miami-Miller School of Medicine

La listeriosis es una infección causada por la bacteria grampositiva Listeria monocytogenes.

  • Esta bacteria puede ingerirse con productos contaminados, como lácteos, verdura cruda o carne.

  • Los síntomas de la infección consisten en fiebre, escalofríos y dolores musculares, además de náuseas, vómitos y diarrea.

  • La identificación de las bacterias en una muestra de sangre o líquido cefalorraquídeo confirma el diagnóstico.

  • Dicha infección puede curarse con antibióticos.

La Listeria monocytogenes se encuentra en el intestino de los seres humanos, así como de muchos animales en todo el planeta.

La mayoría de los casos de listeriosis se producen a causa de:

  • Comer alimentos contaminados

A veces las personas se infectan por contacto directo con animales infectados (especialmente durante el sacrificio y el manejo de los cadáveres en los mataderos).

las bacterias crecen en los alimentos a temperaturas de refrigeración y sobreviven en el congelador. La pasteurización de los productos lácteos destruye las bacterias; la cocción o el recalentamiento adecuados de los alimentos también las destruye. Sin embargo, estos microorganismos pueden seguir viviendo en grietas con restos alimenticios y en áreas inaccesibles de las instalaciones comerciales donde se preparan los alimentos y recontaminarlos. Si la comida no requiere preparación adicional una vez comprada, las bacterias que permanecen en ella se ingieren al consumir los alimentos. Pueden crecer en productos refrigerados, envasados y listos para el consumo sin alterar el sabor ni el olor de la comida. Entre los alimentos implicados en brotes de listeriosis se incluyen quesos blandos (como quesos blancos de América Latina, queso feta, Brie y Camembert), ensaladas de delicatessen (tales como ensalada de col), leche no pasteurizada, embutidos, salchichas de pavo, perritos calientes (hot dogs), langostinos y pollo poco hecho.

Listerosis invasiva

Algunas veces las bacterias se incorporan al torrente sanguíneo a través del intestino e invaden ciertos órganos (lo que se denomina listeriosis invasiva). Las bacterias pueden propagarse a los tejidos que recubren el encéfalo y la médula espinal (causando meningitis), a los ojos, a las válvulas del corazón (causando endocarditis) o, en mujeres embarazadas, al útero. En contadas ocasiones, se forman acúmulos de pus (abscesos) en el encéfalo y la médula espinal.

En Estados Unidos, solo unas 1600 personas sufren listeriosis invasiva cada año, pero el desenlace es mortal en aproximadamente 1 de cada 6 personas. Es más frecuente entre las mujeres embarazadas, los recién nacidos, las personas mayores de 60 años y las que tienen el sistema inmunitario debilitado, como los afectados por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Alrededor de 1 caso de cada 7 tiene lugar en mujeres embarazadas.

¿Sabías que...?

  • Las mujeres embarazadas son particularmente propensas a la listeriosis, que puede dañar al feto.

Síntomas de la listeriosis

Los afectados suelen presentar escalofríos, fiebre y dolores musculares (parecidos a la gripe), con náuseas, vómitos y diarrea. Por lo general, los síntomas remiten en un término de 5 a 10 días.

Si se desarrolla listeriosis invasiva, los síntomas varían dependiendo de la zona infectada. Si se produce meningitis, los pacientes presentan dolor de cabeza y rigidez en el cuello; también pueden presentar confusión y pérdida del equilibrio. Si el útero o la placenta están infectados en una mujer embarazada, puede producirse un aborto espontáneo o la muerte fetal, o bien el recién nacido puede sufrir infección del torrente sanguíneo (septicemia) o meningitis. Fallecen cerca de la mitad de los recién nacidos infectados en la fase final del embarazo.

Diagnóstico de la listeriosis

  • Cultivo de una muestra de sangre

  • A veces, cultivo de una muestra de líquido cefalorraquídeo obtenido por punción lumbar

Se extrae una muestra de sangre; si aparecen síntomas de meningitis, se realiza una punción lumbar para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo, y las muestras se envían al laboratorio para realizar un cultivo bacteriano. La identificación de las bacterias en la muestra confirma el diagnóstico.

Tratamiento de la listeriosis

  • Antibióticos

Para la mayoría de las infecciones por listeria, incluyendo endocarditis y meningitis, se administran por vía intravenosa los antibióticos ampicilina y gentamicina. Si la persona afectada es alérgica a las penicilinas, se utiliza trimetoprima-sulfametoxazol en lugar de ampicilina.

Las infecciones oculares pueden tratarse con eritromicina, administrada por vía oral, o trimetoprima-sulfametoxazol, por vía intravenosa.

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