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Anquilostomiasis

(Anquilostomiasis)

Por Richard D. Pearson, MD, University of Virginia School of Medicine

La infección por anquilostoma es una infección de los intestinos que puede causar una erupción con prurito, problemas respiratorios y gastrointestinales, y a largo plazo anemia ferropénica debida a la pérdida de sangre permanente.

  • Las personas pueden infectarse al caminar descalzas, ya que las larvas del anquilostoma viven en el suelo y pueden penetrar en la piel.

  • Inicialmente, puede aparecer una erupción cutánea pruriginosa en el lugar donde las larvas atraviesan la piel; después fiebre, tos y sibilancias o dolor abdominal, pérdida de apetito y diarrea.

  • Las infecciones graves pueden causar pérdida de sangre y anemia que a veces es lo suficientemente grave como para provocar cansancio y, en algunas ocasiones, insuficiencia cardiaca e hinchazón generalizada.

  • Los médicos diagnostican la infección mediante la identificación de huevos de anquilostoma en una muestra de heces.

  • La infección se trata con fármacos antiparasitarios como el albendazol.

Alrededor de 740 millones de personas están infectadas con anquilostomas, que son lombrices intestinales. La infección es más frecuente en zonas tropicales con condiciones sanitarias deficientes. Los anquilostomas crecen en lugares cálidos y húmedos.

Dos especies de anquilostomas producen infección en los seres humanos:

  • Ancylostoma duodenale

  • Necator americanus

Ambas especies estan presentes en áreas húmedas y cálidas de África, Asia y América. El Ancylostoma duodenale está presente en Oriente Medio, el norte de África y el sur de Europa. Necator americanus está presente principalmente en el continente americano y en Australia. Antaño era frecuente en la región meridional de Estados Unidos, pero ahora es muy poco común en dicha zona.

Ciclo de vida del anquilostoma

Los huevos se excretan con la materia fecal y eclosionan en tierra al cabo de 1 o 2 días si han sido depositados en un lugar cálido y húmedo en tierra blanda. Las larvas nacen y viven en la tierra; cuando están totalmente desarrolladas, pueden penetrar en la piel. La infección se produce al caminar descalzo o al sentarse en suelos contaminados. Las larvas de Ancylostoma duodenale también pueden causar infección cuando las personas consumen alimentos que contienen las larvas.

Una vez que penetran en el cuerpo, las larvas se mueven por los vasos linfáticos y el torrente sanguíneo hasta los pulmones, desde donde pasan a los alvéolos y ascienden por el tracto respiratorio. Con la tos, ascienden a la garganta, desde donde son ingeridos. Alrededor de una semana después de haber atravesado la piel, llegan al intestino, donde las larvas se desarrollan hasta la fase adulta. Se pegan al adherir la boca al revestimiento del intestino delgado superior, donde se alimentan de sangre y producen unas sustancias que evitan que esta se coagule.

Síntomas

Muchas personas con infección por anquilostomas no tienen síntomas. Sin embargo, al comienzo de una infección por anquilostomas, puede aparecer una erupción pruriginosa, roja y abultada (anquilostomiasis cutánea) en el lugar donde las larvas han penetrado en la piel. La migración de las larvas a través de los pulmones provoca fiebre, tos y sibilancias.

Cuando los gusanos adultos se adhieren por primera vez al intestino pueden causar un dolor intenso en la zona superior del abdomen, pérdida de apetito, diarrea y pérdida de peso. Con el paso del tiempo, se sufre anemia causada por la pérdida de sangre y deficiencia de hierro. La anemia causa fatiga, y los niños con anemia grave pueden padecer retraso del crecimiento. La anemia grave también puede provocar insuficiencia cardíaca e inflamación generalizada de los tejidos.

Diagnóstico

  • Análisis de una muestra de heces

  • Análisis de sangre para verificar si hay anemia y deficiencias nutricionales

El diagnóstico de la infección por anquilostomas se establece mediante la identificación de los huevos de anquilostoma en una muestra de heces, que deben examinarse durante las horas siguientes a la defecación.

También se realizan análisis de sangre para detectar anemia y carencias nutricionales, particularmente de hierro.

Prevención

La prevención de la infección por anquilostomas incluye los siguientes elementos:

  • El uso de instalaciones sanitarias y baños

  • Impedir que la piel entre en contacto directo con el suelo (por ejemplo, mediante el uso de zapatos y el uso de una lona u otra barrera cuando se está sentado en el suelo)

  • El tratamiento de la anquilostomiasis en perros y gatos con el fin de evitar que los anquilostomas se transmitan a las personas.

En las áreas donde la infección es común, los funcionarios de salud pública a veces tratan periódicamente a aquellas personas que puedan estar expuestas a estos parásitos intestinales, para prevenir la infección.

Tratamiento

  • Albendazol o mebendazol (fármacos utilizados para eliminar los gusanos-fármacos antihelmínticos)

  • Para la anemia, suplementos de hierro

Para el tratamiento de la infección por anquilostomas, el médico prescribe albendazol o mebendazol, por vía oral. A causa de las posibles reacciones adversas para el feto, estos fármacos están contraindicados en las mujeres embarazadas.

A las personas que padecen anemia se les administran suplementos de hierro.

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