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Infección por oxiuros

(Enterobiasis)

Por Richard D. Pearson, MD, University of Virginia School of Medicine

La infección por oxiuros es causada por el gusano intestinal Enterobius vermicularis y suele afectar a niños.

  • Las personas adquieren la infección al ingerir huevos de oxiuro.

  • La infección puede causar prurito alrededor del ano.

  • La infección se diagnostica descubriendo los huevos o, a veces, el gusano adulto alrededor del ano.

  • Un fármaco antiparasitario como el albendazol, administrado una vez en el momento del diagnóstico y otra 2 semanas después, suele curar la infección.

En Estados Unidos, la enterobiasis es la infección por gusanos intestinales más frecuente en niños.

¿Sabías que...?

  • En Estados Unidos, la enterobiasis es la infección por gusanos intestinales más frecuente en niños.

Transmisión de los oxiuros

La infección se debe a la ingestión de huevos de oxiuro. Las larvas contenidas en los huevos eclosionan en el intestino delgado y después se desplazan al intestino grueso. Allí, las larvas maduran en 2 a 6 semanas, y los gusanos adultos se aparean. Después de poner los huevos, el gusano adulto hembra se traslada al recto y sale a través del ano para depositar los huevos, en una sustancia gelatinosa y pegajosa que se adhiere a la piel alrededor del ano. Desde allí, los huevos pueden pasar a las uñas, la ropa, la ropa de cama, los juguetes o la comida. Los huevos pueden sobrevivir fuera del cuerpo hasta 3 semanas a una temperatura ambiente normal.

A menudo los huevos se introducen en la boca a través de los dedos o de comida contaminada. Los niños pueden reinfectarse ellos mismos al pasar los huevos de la zona que rodea el ano a la boca. Los niños que se chupan los pulgares sufren mayor riesgo de infección, así como los adultos que conviven con niños o los que practican sexo oral-anal.

Síntomas

Muchos niños con oxiuros no presentan síntomas. Sin embargo, algunos sienten picor alrededor del ano, ya que los huevos y la sustancia pegajosa a su alrededor irritan la piel. Al rascarse, la piel puede irritarse e infectarse con bacterias. En niñas, la infección por oxiuros puede provocar prurito e irritación vaginal.

Diagnóstico

  • Examen de la cinta adhesiva transparente que se ha pegado alrededor del ano para recoger los huevos

  • Observación de gusanos adultos alrededor del ano

El diagnóstico de infección por oxiuros se realiza a partir de la identificación de los huevos o, menos frecuentemente, de oxiuros adultos alrededor del ano. Los huevos pueden recogerse tocando suavemente los pliegues cutáneos que rodean el ano con el lado pegajoso de una cinta adhesiva transparente; deben recogerse temprano por la mañana antes de que el niño defeque o se limpie la zona. La cinta adhesiva se entrega al médico para su examen al microscopio. Los médicos pueden pedir a los padres o cuidadores que repitan este procedimiento durante varios días consecutivos para asegurarse de que obtienen los huevos, si están presentes.

El mejor resultado se obtiene al examinar el ano del niño al cabo de 1 o 2 horas de haberse acostado por la noche. Los gusanos son blancos y tienen el grosor de un pelo, pero se mueven y son visibles a simple vista.

Tratamiento

  • Mebendazol o albendazol (fármacos utilizados para eliminar las lombrices-antihelmínticos)

Una sola dosis de mebendazol o albendazol, repetida 2 semanas después, suele curar la enterobiasis.

A pesar del tratamiento exitoso de la infección por oxiuros con fármacos, la reintroducción de la infección es frecuente, en parte porque los huevos pueden sobrevivir fuera del cuerpo durante 3 semanas. Por lo tanto, muchos médicos recomiendan tratar a toda la familia. Se deben lavar frecuentemente las prendas de vestir, la ropa de cama y los juguetes, y aspirar el ambiente para tratar de eliminar cualquier huevo.

Los síntomas mejoran con cremas o ungüentos antiprurito, como el petrolato fenolado, aplicados directamente sobre el área perianal.

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