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Infecciones por trematodos en el hígado

Por Richard D. Pearson, MD, Emeritus Professor of Medicine, University of Virginia School of Medicine

Ciertas especies de trematodos causan infecciones hepáticas.

  • Las personas se infectan cuando ingieren quistes que contienen larvas de trematodos al comer pescados de agua dulce crudos, poco cocidos, secos, salados o conservados en vinagre, o bien al comer berros contaminados.

  • La infección grave puede causar fiebre, escalofríos, dolor abdominal, ictericia, prurito, diarrea, malestar general y pérdida de peso.

  • Los médicos diagnostican la infección cuando visualizan los huevos en las heces o en los contenidos intestinales de la persona afectada.

  • Dependiendo del tipo de trematodo, los fármacos como el praziquantel, el albendazol o el triclabendazol pueden eliminarlos.

Las infecciones por trematodos hepáticas se producen en Europa, África, el Lejano Oriente y América del sur, pero son raras en los Estados Unidos. Los trematodos que causan infecciones hepáticas son:

  • Clonorchis sinensis, que provoca opistorquiasis

  • Fasciola hepatica, que causa fasciolosis e infecta de forma característica a las ovejas y al ganado

El ciclo de vida de los trematodos es complejo. Las personas se infectan cuando ingieren quistes que contienen trematodos inmaduros (larvas) al comer pescados de agua dulce crudos, poco cocidos, secos, salados o conservados en vinagre, o bien al comer berros contaminados por el estiércol de las ovejas o el ganado.

Una vez ingeridos los quistes, las larvas abandonan dichos quistes en los intestinos y ascienden por estos hasta entrar en la vía biliar (el conducto que transporta la bilis desde el hígado y la vesícula biliar al intestino). Luego ascienden por la vía biliar hasta el hígado y, a veces, la vesícula biliar. Allí, se conviertan en adultos y producen huevos. Los huevos pasan a las heces y son ingeridos por los caracoles. Los caracoles infectados liberan fasciolas inmaduras que pueden nadar (llamadas cercarias). Las cercarias liberadas por los caracoles infectados forman quistes en varios peces de agua dulce o se adhieren a determinadas plantas acuáticas, en función del tipo de trematodo.

Síntomas

Generalmente, estas infecciones por trematodos no causan síntomas. Pero si la infección es grave las personas afectadas pueden presentar fiebre, escalofríos y dolor abdominal. Si los trematodos obstruyen el paso de la bilis hacia dentro o hacia fuera del hígado, la persona afectada puede desarrollar coloración amarillenta de la piel y la esclerótica de los ojos (ictericia), prurito, diarrea y pérdida de peso. A veces los trematodos dañan el hígado, provocando fibrosis o cirrosis.

Años más tarde, las personas infectadas pueden desarrollar cálculos biliares, pancreatitis o cáncer de las vías biliares.

Diagnóstico

  • Análisis de una muestra de heces

Los médicos diagnostican infecciones hepáticas por trematodos cuando visualizan huevos en las heces o en el contenido intestinal de la persona infectada.

Tratamiento

  • Un fármaco que elimina los trematodos del cuerpo (un antihelmíntico)

  • A veces, intervención quirúrgica

Las infecciones hepáticas por trematodos se tratan con un fármaco que los elimina del cuerpo, como el praziquantel o el albendazol (para la opistorquiasis) o el triclabendazol, el bitionol o la nitazoxanida (para la fasciolosis).

Si los trematodos obstruyen las vías biliares, puede ser necesaria la cirugía.

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