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Introducción a las infecciones por filarias

(Filariosis)

Por Richard D. Pearson, MD, Emeritus Professor of Medicine, University of Virginia School of Medicine

Las infecciones por filarias están causadas por ciertos nematodos y afectan diferentes partes del cuerpo dependiendo de la especie de gusano.

Hay muchas especies de filarias, pero sólo unas pocas afectan a las personas. Las especies que afectan a las personas pueden residir en:

  • Los tejidos debajo de la piel (tejido subcutáneo): Loa loa, que causa la loasis o Onchocerca volvulus, que provoca la oncocercosis

  • Tejidos linfáticos: Wuchereria bancrofti, Brugia malayi o Brugia timori (gusanos causantes de filariasis linfática o elefantiasis)

La mayoría de estas infecciones se producen únicamente en zonas tropicales y subtropicales. La infección por Dirofilaria immitisDirofilaria immitis se produce en todo el mundo, pero esta infección rara vez afecta a las personas.

Transmisión

Las infecciones producidas por filarias se transmiten de la forma siguiente:

  • Un tábano o un mosquito infectado pica a una persona y deposita las larvas de gusano en la piel.

  • Las larvas maduran hasta convertirse en gusanos adultos bajo la piel o en los tejidos linfáticos.

  • La descendencia de los gusanos adultos se denomina microfilarias, que circulan por el torrente sanguíneo o viajan a través de los tejidos.

  • La infección se propaga cuando la persona infectada es picada por un tábano o un mosquito que ingiere las microfilarias.

  • En el interior del insecto, las microfilarias se desarrollan en forma de larvas que pueden causar la infección.

  • El insecto transmite estas larvas cuando pica a otra persona.

Estas infecciones no se contagian directamente de persona a persona.

Síntomas

Dentro del cuerpo, las larvas deĺ gusano pueden formar nódulos y, por lo tanto, causar síntomas. Los nódulos se pueden formar en los pulmones, los vasos linfáticos o bajo la piel. Las infecciones parasitarias por filarias y la inflamación que las acompaña pueden obstruir los vasos linfáticos, provocando la hinchazón de la cara, las piernas o los genitales y la desfiguración de la persona afectada. Algunos síntomas pueden ser consecuencia de una reacción alérgica a sustancias segregadas por los gusanos.