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Esporotricosis

Por Alan M. Sugar, MD, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

La esporotricosis es una infección causada por el hongo Sporothrix schenckii.

  • La infección se desarrolla cuando los hongos entran en el organismo a través de una herida punzante.

  • Normalmente se infectan la piel y los ganglios linfáticos, lo que produce protuberancias en la piel e inflamación de los ganglios linfáticos.

  • En raras ocasiones se infectan los pulmones, las articulaciones u otras partes del organismo.

  • El diagnóstico requiere el cultivo de una muestra de tejido infectado y la identificación del hongo.

  • El itraconazol se usa para tratar la mayoría de las infecciones, pero se necesita anfotericina B para las infecciones sistémicas.

El hongo Sporothrix crece típicamente en rosales, arbustos de agracejo (agraz), musgo esfagnáceo y algunos abonos. En contraste con la mayoría de las otras infecciones fúngicas, el hongo Sporothrix penetra en el organismo a través de una herida punzante en la piel. En la mayor parte de los casos, la infección se produce en granjeros, jardineros y horticultores.

La esporotricosis suele afectar la piel y los vasos linfáticos cercanos. En muy raras ocasiones afecta a los huesos, las articulaciones, los pulmones u otros tejidos.

Síntomas y diagnóstico

La infección cutánea empieza de manera característica en un dedo, como un pequeño nódulo duro que crece lentamente y forma una úlcera. Durante los días o semanas siguientes, la infección se disemina a través de los vasos linfáticos del dedo, la mano y el brazo, hasta llegar a los ganglios linfáticos, formando nódulos y úlceras a lo largo del trayecto. Incluso en esta fase, apenas produce dolor. Por lo general no aparecen otros síntomas. Esta infección no suele ser mortal.

La infección en los pulmones puede causar neumonía, con ligero dolor torácico y tos. La infección pulmonar suele ocurrir en personas que padecen alguna enfermedad pulmonar previa, como enfisema. La infección en las articulaciones produce inflamación y hace que los movimientos sean dolorosos. Rara vez la infección se desarrolla en otras zonas y puede propagarse a todo el organismo. Estas infecciones pueden ser mortales.

Los nódulos y las ulceraciones característicos permiten al médico sospechar una esporotricosis. El diagnóstico se confirma al realizar un cultivo e identificar Sporothrix en muestras de tejido infectado.

Tratamiento

Las infecciones cutáneas se tratan con itraconazol por vía oral. Como alternativa, puede prescribirse yoduro potásico por vía oral, pero no es tan efectivo y en muchos casos produce efectos secundarios (como erupciones cutáneas, goteo de la nariz e inflamación de los ojos, la boca y la garganta).

Las infecciones de los pulmones y los huesos también pueden tratarse con itraconazol. Para las infecciones generalizadas se administra anfotericina B por vía intravenosa.