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Mucormicosis

Por Alan M. Sugar, MD, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

La mucormicosis (cigomicosis) es una infección causada por un hongo del grupo Mucorales.

  • La infección está causada por la inhalación de esporas producidas por el moho.

  • Produce dolor, fiebre y en ocasiones tos, y puede destruir estructuras faciales.

  • Los médicos diagnostican la infección identificando el hongo en muestras de tejido.

  • A la mayoría de las personas se les administran altas dosis de anfotericina B por vía intravenosa, y el tejido infectado y muerto se retira mediante cirugía.

La mucormicosis está causada por la inhalación de esporas producidas por los mohos Mucorales. Estos mohos son habituales en el entorno e incluyen muchos mohos comunes del pan. Es probable que constantemente se aspiren las esporas de estos mohos, pero la mayoría de ellos no producen infección.

La mucormicosis afecta con mayor frecuencia la nariz, los senos paranasales, los ojos y el cerebro (una forma cerebral denominada mucormicosis rinocerebral). Es una infección grave y potencialmente mortal que suele afectar a personas con el sistema inmunitario debilitado por otros trastornos, como desnutrición o una diabetes mal controlada. Otro lugar de infección frecuente son los pulmones. En raras ocasiones, se infectan la piel y el sistema digestivo.

Síntomas

Los síntomas de la mucormicosis rinocerebral incluyen dolor, fiebre e infección de la cavidad ocular (celulitis orbitaria) con protrusión del ojo afectado (exoftalmia). Se secreta pus por la nariz. La infección puede destruir el paladar, los huesos faciales que rodean la cavidad ocular o los senos paranasales, o la división entre las fosas nasales (tabique nasal). En cuanto a la infección en el cerebro, puede provocar convulsiones, parálisis parcial y coma.

La mucormicosis en los pulmones causa fiebre, tos y en ocasiones dificultad respiratoria.

El hongo tiende a invadir las arterias y, como resultado, se forman coágulos de sangre y tiene lugar la muerte del tejido (necrosis tisular). Los hongos crecen de forma descontrolada en el tejido muerto, que se vuelve negro. A veces el área circundante sangra.

Diagnóstico

Como los síntomas de la mucormicosis pueden parecerse a los de otras infecciones, es posible que el médico no pueda diagnosticarla de inmediato. Por lo general, el diagnóstico se establece cuando el médico identifica el hongo en cultivos de muestras de tejido infectado.

¿Sabías que...?

  • Sin un diagnóstico y un tratamiento precoces, la mucormicosis puede dañar tanto la cara que la cirugía requerida suponga su desfiguración.

Tratamiento

La mayoría de las personas con mucormicosis suelen recibir tratamiento con altas dosis de anfotericina B por vía intravenosa. Las personas con diabetes no controlada deben tomar insulina para disminuir los niveles de azúcar en sangre.

El tejido infectado, y especialmente el tejido muerto, deben extirparse quirúrgicamente. El diagnóstico y el tratamiento tempranos de esta infección son importantes para evitar la muerte o la cirugía extensa, que a menudo provoca desfiguraciones.

La mucormicosis es muy grave. Incluso cuando se retira tanto tejido infectado y muerto como sea posible y se usan los antimicóticos adecuadamente, muchas personas mueren.

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