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Paracoccidioidomicosis

Por Alan M. Sugar, MD, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

La paracoccidioidomicosis (blastomicosis sudamericana) es una infección causada por el hongo Paracoccidioides brasiliensis.

La paracoccidioidomicosis suele afectar a la piel, la boca, la garganta y los ganglios linfáticos, aunque a veces aparece en los pulmones, el hígado o el bazo. Es muy frecuente en América Central y del Sur, pero poco en Estados Unidos. Infecta a las personas después de la inhalación de esporas, que crecen en el suelo. Suele afectar a hombres entre los 20 y los 50 años de edad.

Síntomas

Los ganglios linfáticos se inflaman y supuran pus, pero suele haber poco. Los ganglios linfáticos más frecuentemente afectados son los del cuello y las axilas. Pueden aparecer úlceras dolorosas en la boca. Si se afectan los pulmones, la persona tiene tos y dificultad respiratoria. El hígado y el bazo aumentan de tamaño.

Los síntomas persisten durante bastante tiempo, pero no suelen ser mortales.

Diagnóstico y tratamiento

Para diagnosticar la infección, el médico obtiene muestras de tejido para analizarlas al microscopio y realizar un cultivo.

El antimicótico itraconazol es el tratamiento de elección. La anfotericina B también es eficaz, pero debido a sus efectos secundarios se reserva para los casos muy graves.