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Introducción a la infección por virus del herpes (herpesvirus)

Por Craig R. Pringle, BSc, PhD, Emeritus Professor, School of Life Sciences, University of Warwick

Otras infecciones virales frecuentes son las causadas por virus del herpes (herpesvirus). Los seres humanos pueden resultar infectados por ocho virus herpes distintos:

  • Tres (el herpes simple tipo 1, el herpes simple tipo 2 (ver Infecciones por el virus herpes simple) y el virus varicela-zóster, también llamado herpesvirus tipo 3, ver Varicela y ver Herpes zóster) causan infecciones que provocan vesículas en la piel o en las mucosas.

  • El virus de Epstein-Barr (VEB, herpesvirus tipo 4) causa la mononucleosis infecciosa (ver Mononucleosis infecciosa).

  • El citomegalovirus (herpesvirus tipo 5, ver Infección por citomegalovirus (CMV)) produce infecciones graves en recién nacidos y en personas con el sistema inmunitario debilitado; también puede causar síntomas similares a los de la mononucleosis infecciosa en personas con un sistema inmunitario funcional.

  • Los herpesvirus humanos 6 y 7 causan una infección en la infancia llamada roséola infantil (ver Roséola infantil).

  • El herpesvirus 8 es una de las causas de cáncer (sarcoma de Kaposi, ver Sarcoma de Kaposi) en las personas con sida.

Todos los virus herpes causan infección de por vida, porque el virus se mantiene dentro de su célula huésped en un estado inactivo (latente). A veces, el virus se reactiva y produce nuevos episodios de la enfermedad; la reactivación puede ocurrir rápidamente o muchos años después de la infección inicial.

¿Sabías que...?

  • Todos los virus herpes causan infección de por vida, porque el virus se mantiene en estado inactivo dentro de la célula a la que infecta.

Tratamiento

Se han desarrollado muchos fármacos para el tratamiento de una o más infecciones por virus del herpes.

Algunos fármacos antivíricos para infecciones por virus del herpes

Medicamento

Indicaciones frecuentes

Algunos efectos secundarios

Aciclovir

Herpes genital

Herpes zóster (culebrilla)

Varicela

Algunos efectos secundarios graves

Náuseas

Vómitos

Diarrea

Cefaleas

Erupción

Lesión renal (poco frecuente)

Confusión (poco frecuente)

Cidofovir

Infecciones por el citomegaloviurs

Lesión renal

Número bajo de glóbulos blancos o leucocitos

Famciclovir

Herpes genital

Herpes zóster (culebrilla)

Varicela

Pocos efectos secundarios de consideración (similares a los del aciclovir)

Foscarnet

Infecciones por el citomegaloviurs

Infecciones por el virus herpes simple

Lesión renal

Alteraciones electrolíticas

Convulsiones

Ganciclovir

Infecciones por el citomegaloviurs

Número bajo de glóbulos blancos o leucocitos

Anemia

Penciclovir (crema)

Herpes labial

Pocos efectos secundarios

Cefaleas

Leve quemazón o picor en el lugar de la aplicación

Trifluridina (gotas oculares)

Queratitis debida a herpes simple (infección de la córnea)

Escozor en los ojos

Inflamación de los párpados

Valaciclovir

Herpes genital

Herpes zóster (culebrilla)

Varicela

Pocos efectos secundarios de consideración (similares a los del aciclovir)

Valganciclovir

Infecciones por el citomegaloviurs

Número bajo de glóbulos blancos o leucocitos

Anemia

Bajo número de plaquetas

Síntomas gastrointestinales (como náuseas, vómitos, diarrea o dolor abdominal)

Vidarabina (ungüento)

Queratitis por herpes simple

Pocos efectos secundarios

Irritación de los ojos

Sensibilidad a la luz

Recursos en este artículo