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Vacuna contra la viruela

Por William D. Surkis, MD, Clinical Associate Professor of Medicine;Director, Internal Medicine Residency Program, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center ; Jerome Santoro, MD, Clinical Professor of Medicine;Chief, Department of Medicine, Jefferson Medical College;Lankenau Medical Center

Hace 30 años que la vacuna de la viruela no se administra sistemáticamente en Estados Unidos, ya que la enfermedad ha sido erradicada. No obstante, dado que los efectos protectores de la vacuna desaparecen al cabo de unos 10 años, la mayoría de la población actual es vulnerable a la viruela.

Los recientes temores acerca del posible uso de la viruela por parte de terroristas han motivado el interés por reanudar la vacunación contra dicha enfermedad. Si se reanuda la vacunación contra la viruela, es probable que se recomiende solo para personas en el área donde haya habido un brote. Algunos miembros del personal militar están actualmente vacunados (dado su riesgo de exposición si la viruela se utilizara como arma biológica), y se ha preparado suficiente cantidad de vacuna contra la viruela para vacunar a todos los habitantes de Estados Unidos si es necesario.

La vacuna contra la viruela contiene virus vaccinia vivo, que está relacionado con el virus de la viruela y proporciona inmunidad contra este. Existen dos formulaciones de la vacuna:

La vacuna es más eficaz cuando se administra justo después de la exposición; sin embargo, la vacuna también puede ser beneficiosa si se administra durante los primeros días después de la aparición de los síntomas. No existe un tratamiento para la viruela.

Administración

Para administrar la vacuna contra la viruela, el médico pincha rápidamente una pequeña superficie 15 veces con una aguja que se ha sumergido en la vacuna. A continuación, el lugar de la vacuna se cubre con un vendaje para evitar que el virus vaccinia se propague a otras partes del cuerpo o a otras personas.

La vacunación se considera exitosa si se desarrolla una pequeña ampolla aproximadamente 7 días más tarde. Si la vacunación es exitosa, se administra una sola dosis. Si no es así, a la persona se le administra otra dosis.

Efectos secundarios

Por lo general, la vacuna es segura. La semana después de la vacunación es frecuente notar fiebre, sensación general de enfermedad (malestar) y dolores musculares.

Aparecen efectos adversos graves en aproximadamente 1000 casos de cada millón de personas no vacunadas previamente, y la muerte ocurre en 1 o 2 casos por millón. El riesgo de efectos adversos graves y la tasa de mortalidad por esta causa es menor en las personas previamente vacunadas.