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Anestesia epidural

Al término de aproximadamente 40 semanas de embarazo, la mujer comienza el trabajo de parto. El trabajo de parto indica el nacimiento inminente del bebé. Para aliviar los dolores de parto, muchas mujeres optan por un procedimiento llamado epidural para adormecer la parte inferior del cuerpo. Antes del procedimiento, la mujer recibe una infusión intravenosa de líquido para ayudar a mantener la presión arterial. También se coloca un monitor fetal sobre el abdomen de la mujer, para controlar la frecuencia cardíaca del bebé. La mujer debe recostarse sobre el lado izquierdo y levantar las piernas hacia el abdomen. Sin embargo, en ocasiones el procedimiento se realiza con la mujer estar sentada con el torso curvado hacia adelante. Una vez lograda la posición requerida, el médico localiza la sección adecuada de la columna, limpia la zona e inyecta una pequeña cantidad de anestesia local para adormecer la piel donde colocará la inyección. Independientemente de la posición, la mujer debe permanecer quieta mientras el médico inserta, lenta y cuidadosamente, una aguja bastante larga en la columna vertebral. Se coloca una jeringa en el extremo de la aguja, después de insertarla levemente. El éxito del procedimiento reside en colocar la punta de la aguja en el espacio existente justo fuera de la membrana que rodea a los nervios raquídeos. La membrana se denomina duramadre y, por lo tanto, el procedimiento se denomina epidural y el espacio, espacio epidural. Una vez que la aguja alcanza el espacio epidural, se detecta la “ausencia de resistencia” y el émbolo libera salina a ese espacio. La jeringa se retira y se pasa un catéter delgado a través de la aguja en el espacio epidural. Luego se administran medicamentos en forma continua a través de este catéter, para adormecer los miembros inferiores del cuerpo de la mujer y disminuir los dolores del parto. Existen diversas complicaciones asociadas con este procedimiento, que deben analizarse con el médico previamente al procedimiento.

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