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Apendicitis

El apéndice es una bolsa de tejido, con forma de dedo, ubicada en el cuadrante inferior derecho del abdomen. Si bien se ramifica desde el primer tramo del intestino grueso, no cumple un papel vital en la eliminación de los desechos digestivos. Las bacterias presentes en el tracto intestinal pueden afectar el apéndice. Cuando se infecta, el apéndice se hincha e inflama, lo que ocasiona los dolores intensos propios de la apendicitis. Los síntomas pueden incluir dolor, dolor con la palpación cerca del área del ombligo, que se irradia hacia el cuadrante inferior derecho del abdomen. El dolor generalmente está acompañado de náuseas, vómitos, fiebre baja, estreñimiento o diarrea. La apendicitis es una de las causas más comunes de cirugía abdominal de urgencia en los niños. Es más frecuente en hombres que en mujeres, y la incidencia de esta afección aumenta en los últimos años de la adolescencia y a principios de la segunda década de vida. El apéndice inflamado generalmente se extirpa en una intervención quirúrgica de emergencia, denominada apendicectomía. Si el tratamiento se demora, el apéndice puede estallar y ocasionar una infección grave.

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