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Hipertensión arterial: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

La hipertensión arterial se define como una elevación anómala de la presión en las arterias.

Estudios estadísticos realizados en EE.UU. indican que la hipertensión es más frecuente en personas de edad avanzada, aproximadamente en las dos terceras partes de las personas de 65 años o más, mientras que tan solo afecta a aproximadamente una cuarta parte de las personas entre 20 y 74 años de edad. La hipertensión arterial, en especial en personas más jóvenes, puede estar causada por otro trastorno (lo que se denomina hipertensión secundaria).

La hipertensión arterial aumenta el riesgo de desarrollar trastornos de los vasos sanguíneos, incluyendo angina, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

¿Cuál es la causa de la hipertensión arterial?

En las personas que han heredado una tendencia a tener la tensión arterial alta, los factores que conducen a la aparición de esta incluyen:

El estrés suele provocar el aumento temporal de la presión arterial pero, por lo general, esta vuelve a la normalidad cuando el estrés desaparece.

¿Cómo se diagnostica la hipertensión arterial?

La tensión arterial alta se ha llamado el asesino silencioso porque por lo general no causa síntomas durante muchos años, hasta daña un órgano vital. Las arterias de todo el cuerpo ya pueden estar dañadas antes de que se diagnostique la hipertensión, por lo que se debe medir regularmente la presión arterial para detectar de forma precoz si está alta.

Medición de la presión arterial

Por regla general se utiliza un tensiómetro (o esfigmomanómetro) para medir la presión arterial. Este dispositivo consiste en un manguito hinchable de caucho blando conectado a una pera también de caucho que sirve para inflar el manguito y un medidor que registra la tensión del manguito.

Los profesionales de la salud escuchan el flujo de sangre con un estetoscopio colocado sobre la arteria por debajo del manguito conforme inflan el manguito. Luego deshinchan poco a poco el manguito. La presión a la cual el profesional de la salud empieza a oír un pulso en la arteria es la tensión sistólica (el primer número que aparece en una medición de presión). A medida que se desinfla el manguito, el sonido de la sangre que fluye se interrumpe en un momento dado. La presión en este punto es la presión diastólica (el segundo número).

¿En qué momento se considera que la tensión arterial es demasiado alta?

La elevación de la presión arterial se clasifica por su gravedad. Cuando las presiones sistólica y diastólica de una persona entran en categorías diferentes, se adopta la categoría más alta para clasificar la presión arterial.

La presión arterial óptima para minimizar el riesgo de enfermedades cardiovasculares (como un infarto de miocardio o una insuficiencia cardíaca) y de un accidente cerebrovascular es:

  • Por debajo de 115/75 mm Hg

Clasificación de la presión arterial en adultos

Categoría

Presión arterial sistólica (mm Hg)

Presión arterial diastólica (mm Hg)

Presión arterial normal

Por debajo de 120

Por debajo de 80

Prehipertensión

120-139

80-89

Hipertensión de grado 1

140-159

90-99

Hipertensión de grado 2

Por encima de 160

Por encima de 100

¿Cómo se controla la hipertensión arterial?

Las personas con hipertensión arterial pueden hacer lo siguiente:

Pueden utilizarse varios medicamentos antihipertensores para ayudar a controlar la hipertensión arterial. Casi siempre se puede controlar la hipertensión, pero el tratamiento debe ajustarse a cada caso particular.

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