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Inmunización: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

Las vacunas son necesarias para proteger a las personas, especialmente a los niños, contra las enfermedades infecciosas.

  • Por lo general, los niños reciben un cierto número de vacunas de acuerdo con un calendario estándar.
  • Además, todos los adultos necesitan regularmente algunas vacunas, como la vacuna contra la gripe cada año y la vacuna contra el tétanos cada 10 años.
  • Otras vacunas se administran sobre todo a grupos específicos de personas, como aquellos que viajan a ciertas partes del mundo (para más información, véase vacunas para viajes internacionales).

Administrar una vacuna estimula el sistema inmunitario del organismo para defenderse contra una enfermedad en concreto. La vacunación produce un estado de inmunidad a la enfermedad y, por esta razón, a veces recibe el nombre de inmunización.

Las vacunas suelen administrarse mediante inyección en un músculo (vía intramuscular) o bajo la piel (vía subcutánea).

Para una discusión completa, consulte Introducción a la inmunización, y para los niños, ver Vacunación infantil.

¿Por qué son importantes las vacunas?

Las vacunas han erradicado la viruela y han casi erradicado otras infecciones, como la poliomielitis y el sarampión, que fueron enfermedades infantiles muy frecuentes en el pasado. A pesar de este éxito, es importante seguir vacunando a los niños. Muchas de las enfermedades evitadas por las vacunas aún están presentes en Estados Unidos y son frecuentes en otras partes del mundo. Estas enfermedades se diseminan rápidamente entre los niños no vacunados, quienes, debido a la facilidad actual para viajar, están expuestos aunque vivan en áreas donde la enfermedad no sea frecuente.

¿Sabías que...?

  • Hay niños en los Estados Unidos que mueren debido a enfermedades que se pueden prevenir con vacunas.

  • Los niños no vacunados tienen 23 veces más probabilidades de contraer la tosferina.

  • Los niños no vacunados tienen 8,6 veces más probabilidades de contraer la varicela.

  • Los niños no vacunados tiene 6,5 veces más probabilidades de contraer la enfermedad neumocócica (incluyendo meningitis, neumonía e infecciones del oído medio).

¿Las vacunas son eficaces y seguras ?

No hay ninguna vacuna que sea eficaz al 100% y asimismo segura al 100%. Unos pocos niños vacunados no desarrollan inmunidad y otros pocos presentan efectos secundarios. Lo más habitual es que los efectos secundarios (como dolor en el lugar de la inyección, erupción o décimas de fiebre) sean leves. Es extremadamente infrecuente que se presenten complicaciones graves. Las vacunas están sometidas a procesos continuos de mejora para procurar mayor seguridad y efectividad.

Las vacunas y el autismo

La prensa ha difundido la preocupación de que la vacuna triple vírica pueda producir autismo. No es verdad. Estas preocupaciones se basan en un informe médico escrito en el 1998 sobre 12 niños con trastornos del desarrollo como el autismo. Desde entonces, los médicos han hecho muchos estudios para buscar una conexión entre la vacuna y el autismo. No se ha encontrado esta conexión en ninguno estudio. Los médicos encontraron que los niños que habían sido vacunados no eran más propensos a desarrollar autismo que los que no fueron vacunados.

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