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Llagas bucales: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

Las llagas bucales son agujeros formados en el revestimiento de la boca (úlceras) cuando se rompe la capa celular más superficial. Las llagas bucales pueden tener distintos aspectos y tamaños y pueden afectar a cualquier parte de la boca, incluyendo los labios, la lengua, el suelo de la boca y el paladar blando.

Exploración de la boca

Muchas úlceras bucales tienen un color rojo, pero algunas son blancas debido al acúmulo de células muertas y restos de comida en el interior de la parte central. Algunas llagas están abultadas y se llenan de líquido, como si fuesen ampollas.

Para una explicación más detallada, ver Llagas bucales e inflamación.

¿Qué provoca las llagas bucales?

Las llagas bucales tienen muchas causas.

Las causas específicas más comunes de llagas en la boca son:

  • Infecciones víricas (en especial por herpes simple y herpes zóster)

  • Otras infecciones (causadas por hongos o bacterias)

  • Lesiones (como morderse los labios)

  • Alimentos u otras sustancias irritantes (como ciertos componentes de algunos dentífricos y enjuagues bucales)

  • Consumo de tabaco

  • Fármacos (en particular quimioterápicos) y radioterapia

  • Trastornos sistémicos (como la enfermedad de Behçet y el síndrome de Stevens-Johnson)

En raras ocasiones, una úlcera en la boca es una lesión precancerosa o un cáncer. Precancerosa significa que si no se trata, puede convertirse en cáncer con el tiempo, en ocasiones al cabo de varios años.

Signos de alarma en las lesiones bucales

En las personas con llagas en la boca, ciertos síntomas y características son motivo de preocupación, ya que pueden ser indicativos de la existencia de un trastorno sistémico. Los síntoma de alarma incluyen:

  • Fiebre

  • Ampollas en la piel

  • Inflamación ocular

  • Cualquier llaga en una persona con un sistema inmunitario debilitado (como las personas con infección por VIH)

¿Sabías que...?

  • Cualquier persona con una llaga que dure 10 días o más debe ser examinada por un dentista o un médico para determinar si la llaga es cancerosa o precancerosa, o bien si no lo es.

Las personas con signos de alarma deben ver a un médico de inmediato. Si no están presentes los síntomas de alarma, pero existe intenso dolor, malestar general, y/o problemas para comer se debe consultar con un médico en un margen de días.

¿Cómo se tratan las úlceras bucales?

Las estrategias puede incluir:

  • El tratamiento de la enfermedad que está causando las llagas en la boca (como por ejemplo una infección)

  • Evitar las sustancias o fármacos responsables de las llagas.

  • La aplicación de un anestésico (por ejemplo, lidocaína) u otros tratamientos (por ejemplo, un corticosteroide) directamente sobre las úlceras siguiendo las indicaciones de un médico o un dentista

  • En algunas ocasiones, tratamiento con láser, que alivia el dolor de forma inmediata y con frecuencia evita que la lesión reaparezca

Si la causa es un cáncer, se requiere cirugía.

Recursos en este artículo